ICQ потеряла аудиторию

ICQ потеряла аудиторию

В последние годы легендарная "аська", она же мессенджер ICQ, неуклонно теряла аудиторию. Мы побывали в главном офисе ICQ в Тель-Авиве, где узнали о реальном положении дел и о том, какие изменения запланированы для перелома неприятной тенденции

Знаете ли вы, что такое ICQ? Не сомневаюсь, что все ответили «да», однако читатели помоложе непременно поморщатся - мол, кому охота вспоминать такую древность? Действительно, в последние годы популярность этого мессенджера оставляет желать лучшего, и даже в России и Германии, где ICQ с начала двухтысячных был самым популярным способом интернет-общения, число активных пользователей неуклонно сокращалось. Их (или наше, как угодно) количество все еще исчислялось десятками миллионов, но все же тенденция складывалась нехорошая. В апреле минувшего года ICQ купили наши люди из Mail.Ru Group, решившие вдохнуть в «аську» новую жизнь. О том, как это у них получается, мы поговорим чуть ниже, а пока - немного истории.

Былое великолепие

В 1996 году четверо израильских парней - Яир Голдфингер, Арик Варди, Сефи Вигисер и Амнон Амир - создали компанию Mirabilis. Познакомились они чуть раньше, когда работали в Zapa Digital Arts - небольшом тель-авивском стартапе, занимавшемся разработкой технологии, позволяющей упаковывать в один файл различные мультимедийные форматы. Файл можно было отправить по Сети, соорудив, к примеру, из картинок и музыки красивую поздравительную открытку. Сейчас это выглядит довольно банальным, однако в 93-м году, когда была создана Zapa Digital Arts, Flash и HTML5 еще не существовало. Увы, стать законодателем мод не удалось, и в 2001-м компания фактически умерла, став одной из многочисленных жертв лопнувшего пузыря доткомов.

Но в 1996-м, когда у Zapa Digital Arts все было очень неплохо (65 сотрудников, миллионные инвестиции), наши герои решили, что могут предложить миру кое-что поинтереснее. Уволившись, они сделали первую рабочую версию ICQ буквально за пару недель, однако дальнейшие работы застопорились из-за отсутствия финансирования (до чудесного времени, когда миллионы давались буквально под листок бумаги с красивыми идеями, оставалось еще года два). К счастью, у одного из парней оказался довольно состоятельный отец, инвестировавший в проект сына и его друзей несколько сотен тысяч долларов.

Ребята сняли небольшую квартирку в калифорнийском Сан-Хосе и приступили к работе. Продукт «выстрелил» почти мгновенно, потому что интернет-мессенджеров тогда было, мягко говоря, негусто, а те немногочисленные варианты, которые все же имелись на рынке, стоили денег. ICQ же изначально был бесплатным, занимал очень мало места, а кроме обмена текстовыми сообщениями позволял вдобавок легко пересылать файлы. Всего через два года «аську» купил гигант America Online за умопомрачительные 407 миллионов долларов, из которых 287 миллионов были выплачены сразу, а остальное поступило в течение трех лет. К сожалению, история умалчивает - стал ли Арик Варди состоятельнее своего отца-инвестора. Но, надо думать, папа о вложенных деньгах не пожалел.

Поначалу у AOL все шло отлично. Клиент ICQ хорошел от версии к версии, в нем появлялись действительно полезные функции (например, в ICQ 2001 была реализована революционная по тем временам вещь - хранение контакт-листа на сервере AOL, что позволяло пользоваться «аськой» на разных компьютерах без повторного поиска и авторизации нужных людей), росла армия поклонников. Молодежь не поверит, но в начале двухтысячных ICQ вполне успешно компенсировала нам отсутствие социальных сетей и просто великолепно заменяла сайты знакомств (рассказать - при помощи чего со мной познакомилась жена?). Популярность «аськи» зашкаливала. Среди своих знакомых могу назвать только одного человека, который ей не пользовался, - это Евгений Козловский. Не нравилось ему, видите ли, когда все видят, что он в онлайне (кажется, «невидимый» режим изобрели не сразу). Но все же абсолютное большинство коллег и друзей ICQ пользовались. Никогда не забуду, как, купив первый действительно мобильный ноутбук, взял его с собой в командировку в Ирландию и поздним вечером, разместившись в гостинице на окраине Дублина, запустил «аську». Представляете: холл старинного здания, из ресторана доносится запах отвратительной ирландской кухни, за окном грозно шевелят в темноте ветвями какие-то нерусские деревья, а у тебя перед глазами все привычные собеседники. И ты можешь поговорить с ними о чем обычно, словно никуда и не уезжал. Сейчас этим никого не удивишь, но лет восемь назад удивляло - мое почтение.

Помнится, мы почти безболезненно пережили появление рекламы в клиентах, начиная с версии 2003b. Кто-то до последнего сидел на предыдущих инкарнациях «аськи», кто-то ставил специальные душилки баннеров, а кто-то разглядывал яркие, но совершенно бесполезные рекламные картинки, размещавшиеся внизу каждого диалогового окна. Беда пришла откуда не ждали: года с 2005-го официальные клиенты перестали радовать действительно полезными функциями, зато быстро обрастали второстепенными. Точнее, не совсем так. Например, поддержка IP-телефонии и видеозвонков в ICQ появилась еще до того, как Skype стал действительно массовым, однако реализованы эти функции были настолько «талантливо», что толком не работали. По крайней мере, после неудачных попыток в первые дни после выхода нового клиента, мне никто по ICQ не звонил. Между тем, с каждой новой официальной версией дистрибутив занимал все больше места (рост за 6 лет в 4 раза), а работала «аська» все медленнее и медленнее. Народ повалил на альтернативные клиенты, коих развелось немало.

Здесь следует остановиться еще на одном моменте. Не секрет, что с безопасностью общения на ICQ все не очень благополучно. Достаточно сказать, что с помощью нехитрой программки любой любопытный гражданин может в реальном времени читать - о чем там переписываются коллеги на компьютерах, подключенных к той же сети (поверьте, ваш начальник об этом знает). Сам протокол настолько прост, что его успешно воспроизвели в десятках альтернативных клиентов, по крайней мере - самые необходимые функции (среди интеллигентных людей это называется reverse engineering). Грозная AOL неоднократно меняла протокол, чтобы отсечь излишне хитрых пользователей, не желающих смотреть щедро оплаченную рекламу в официальном клиенте, однако исправленные dll появлялись буквально через несколько часов, и так до тех пор, пока AOL не сдалась. Там в итоге поняли, что все эти блокировки не увеличивают число «легальных» пользователей, а лишь заставляют людей искать альтернативные инструменты общения, коих с каждым месяцем становилось все больше и больше. Набирал силу Skype, появился и быстро вошел в моду Google Talk, для особенно продвинутых граждан распростер объятия Jabber. Вдобавок расплодились социальные сети, обзаведшиеся собственными мессенджерами...

Перехват сообщений ICQ - дело не то чтобы плевое. Но все же очень реальное

Рост аудитории замедлился. Еще в 2003 году команду разработчиков покинул Ави Шехтер, вице-президент AOL, руководивший подразделением ICQ (он сразу приступил к разработке собственного мультипротокольного мессенджера fring, не завоевавшего, впрочем, особого успеха. Сделка с Nokia, предполагавшая установку fring на все смартфоны компании, сорвалась из-за активного применения того самого reverse engineering`а. - прим. редакции). Впоследствии менеджмент менялся еще не раз, что, скажем так, не укрепляло дух

команды и вносило сумятицу в планы развития. ICQ оставалась прибыльным проектом AOL, но аудитория уверенно сокращалась. Поэтому нельзя исключить, что AOL согласилась на продажу мессенджера Mail.Ru Group (а точнее - инвестиционной компании Digital Sky Technologies) не без облегчения. Косвенно об этом свидетельствует и сумма сделки - 187 с половиной миллионов долларов. Это в два с лишним раза меньше того, что получили израильские ребята в 96-м году. А ведь и доллар тогда был заметно дороже...

Через полгода после покупки проект ICQ возглавил Александр Горный, весьма авторитетный менеджер и разработчик, в последнее время занимавшийся выпуском мессенджера QIP. С учетом того, что среди альтернативных клиентов QIP завоевал едва ли не львиную долю сердец российских пользователей, многие восприняли весть о переходе Александра в ICQ с большим энтузиазмом. Но возможно ли спасти то, что все уже списали со счетов?

Настоящее и будущее

Честно говоря, я был уверен, что после покупки AOL вся разработка ICQ переехала в США, но ничего подобного - все это время мессенджером занимались на Земле обетованной. Последние десять лет ICQ располагается в довольно неприметном офисном здании на улице Кирьят Атидим, где занимает весь четвертый этаж. Пока добираешься до Кирьят Атидим, в глазах начинает рябить от логотипов IT-компаний. Ничего удивительного: район Рамат Ха-Хайаль является средоточием хай-тек в Тель-Авиве, и все приличные фирмы стремятся открыть офис именно здесь. При новом владельце смены географического центра не произошло, и сегодня основная работа над мессенджером ведется по старому адресу усилиями примерно 90 человек. Одновременно создается команда разработчиков в России, и, например, версия клиента для Windows Phone 7, которая должна выйти со дня на день, имеет российское происхождение.

Несмотря на то, что в ICQ есть поддержка голосового общения и даже видеозвонков, многие вопросы лучше решать лично, и потому примерно восемь рабочих дней в месяц Александр Горный проводит в Израиле. Я спрашиваю - как приняли его назначение израильские сотрудники? Александр отвечает чуть уклончиво: мол, были небольшие недопонимания, связанные с различиями в ментальности, но сейчас все притерлись друг к другу и слаженно работают.

Будучи немного знакомым с бытом израильских компаний, я осмелюсь предположить, что израильтянам пришлось нелегко вдвойне. Во-первых, в Москве и Тель-Авиве действительно немного разная бизнес-этика и российский деловой подход может с непривычки и немного шокировать. Во-вторых, в Израиле очень уважают русских (хорошо, русскоязычных) программистов и тестеров, однако не привыкли видеть их на позициях сильно выше среднего. А уж тем более - на посту CEO. Ко всему прочему Александр основательно «зачистил» офис от тех сотрудников, кто, по его мнению, не очень справлялся со своими обязанностями. Зато сейчас открыто четыре вакансии - с весьма привлекательными условиями.

В начале беседы Александр показывает небольшую презентацию. Аудитория ICQ сегодня составляет 30,8 миллиона активных пользователей, из которых больше половины, 15.6 миллиона, живет в России (активный пользователь - это тот, что логинится не реже одного раза в месяц). В Европе лидерство по количеству поклонников принадлежит Германии. Несколько миллионов в копилку добавляет и Китай, однако в рамках страны это, конечно, капля в океане (Тимофей Бахвалов, наш китайский резидент, просил уточнить, что в Поднебесной «аськой» пользуются только самые «продвинутые» люди, которые по ряду причин хотят общаться с иностранцами. А для внутренних нужд тут есть свои мессенджеры. - прим. редакции).

30 миллионов, много это или мало? С одной стороны, вполне прилично, и с такими показателями ICQ входит в TOP-5 популярности мессенджеров (на пятом месте, а первое занимает малоизвестный у нас Windows Live Messenger). С другой стороны, если вспомнить, что общая база регистраций в ICQ превышает 400 миллионов UIN, и даже если только треть этого количества когда-то использовалась по назначению, цифра 30 выглядит довольно скромно (а если не забывать, что ровно год назад у ICQ было 51,1 миллиона активных пользователей, можно и серьезно взгрустнуть). Александр считает, что будущее ICQ на мобильных платформах, и сегодня официальные версии клиента есть для JAVA, iOS, Android, Blackberry OS, Windows Mobile и Symbian. В ближайшее время будут покрыты и Bada с Windows Phone 7, а вот MeeGo, похоже, не повезло: Горный полагает, что ради одного аппарата, даже и такого симпатичного, как Nokia N9, писать клиент не стоит.

Горный также рассказывает об ICQ On-Site - виджете, позволяющем встроить «аську» в любой сайт и использовать ее для общения с посетителями. Речь, конечно, в первую очередь идет не о домашних страничках, а об интернет-магазинах, агентствах недвижимости и других бизнесах, где клиента надо брать в оборот очень быстро, пока он не передумал. Сейчас счет вебсайтов с подключенным ICQ On-Site идет на сотни.

Но наибольшие надежды Александр возлагает на действительно новую для ICQ возможность - регистрацию по номеру мобильного телефона. Скачиваете приложение для своей платформы (в настоящее время данная функция доступна на iOS и Android), вводите номер в специальное окошко, получаете по SMS код подтверждения, и, собственно, все. Клиент сам закачает все контакты из вашей телефонной книги, найдет там других счастливых пользователей ICQ, и можно сразу начинать общаться с ними внутри сети. Если же у вас уже есть UIN, будет полезным ввести и его, подгрузив в смартфон всю базу контактов. Удобно? В общем, да, но есть пара нюансов. Во-первых, не все мобильные платформы легко пускают сторонние приложения в свою адресную книгу. Во-вторых, механизм авторизации и дальнейшего использования ICQ начинает до боли напоминать Viber, WhatsApp и другие ненавистные операторам мобильной связи приложения. Технические преграды, да в сочетании с некоторой вторичностью... Хватит ли нововведений для рывка?

Как и положено в международной компании, вся внутренняя переписка ведется на английском языке

Горного не смущает сходство с WhatsApp, потому что, во-первых, пользовательская база у ICQ побольше, а, во-вторых, у ICQ есть клиенты не только для смартфонов, но и для настоящих компьютеров. Действительно, если бы у меня была возможность отправлять сообщения абонентам WhatsApp и Viber прямо с ноутбука, я бы пользовался ими гораздо чаще.

Война с альтернативными клиентами также осталась в прошлом, и все, кто уважает выпущенное в апреле 2011-го лицензионное соглашение, могут развиваться совершенно спокойно. Уважают же его практически все, кроме разработчиков специализированных продуктов для спама (очевидно, что разослать сто тысяч раз текст «Д_Е_в_о_Ч_К_И В_е_С_е_Л_у_Ш_к_И nedorogo ЗBOHИ» вручную очень непросто). Здесь стоит заметить, что несанкционированных рекламных рассылок в ICQ в последние месяцы стало гораздо меньше. Получаю сейчас от силы одно сообщение в пару недель, тогда как раньше они сыпались чуть ли не ежечасно. Правда, не очень понятно - то ли выросла эффективность антиспамерских специалистов в ICQ, то ли сами спамеры переключились на более популярные мессенджеры и - особенно - соцсети.

Кстати, по мере того как количество рекламы в официальных клиентах ICQ неуклонно сокращается, в некоторых альтернативных ее становится все больше. Так, люди, скачавшие QIP 2012, сейчас соревнуются в нелестных эпитетах по поводу жадности разработчиков этого когда-то эталонного клиента.

Long Live ICQ!

Вопреки опасениям пользователей, у Mail.Ru Group нет планов «слить» ICQ со своим «Агентом», и оба мессенджера продолжат прекрасно общаться между собой через специальный gateway. В планах на 2012 год сделать синхронизацию истории чатов между всеми используемыми компьютерами и смартфонами, а также добавить геолокационные сервисы, к которым - в будущем - будет привязана мобильная реклама. Внедрение последней пока не значится ни в каких планах, но, с учетом роста популярности мобильных устройств, однажды мы ее непременно увидим. И, возможно, даже не сильно разозлимся по этому поводу, потому что будет она адресной и практичной.

Я сам с трудом представляю жизнь без «аськи», хотя и обзавелся аккаунтами, кажется, во всех хоть сколько-то известных мессенджерах и соцсетях. Да, альтернативы есть. Но мы с моими постоянными собеседниками привыкли именно к ICQ и, честно говоря, не видим ни одного серьезного повода для миграции. Когда history растянулась на десять лет и исчисляется десятками мегабайт - это, знаете ли, показатель. Нашу переписку с Тимофеем Бахваловым я вообще планирую выпустить отдельной книгой, если, конечно, найдется достаточно смелый и раскрепощенный издатель с термоядерным чувством юмора.

Но мы, люди за тридцать или около того, не обеспечим будущее легендарного мессенджера. Александру Горному и его российско-израильской команде предстоит перетянуть на свою сторону молодежь, которая сейчас предпочитает совсем другие инструменты общения. Очень надеюсь, что у них все получится. Просто потому, что иначе цветочек ICQ окончательно растает в буйстве цифровых лугов и мне придется привыкать к чему-то еще. Нет уж, лучше вы к нам.

Источник: digest.subscribe.ru

Похожие новости:
Twitter начал активную международную экспансию
Twitter начала активную экспансию на развивающиеся рынки Восточной Европы, Южной Америки, Азии и Ближнего Востока. Делая свой сервис доступным на дешевых мобильных телефонах, компания хочет добиться миллиардной выручки к 2014 году. Как передает Bloomberg, Twitter ..
2013-01-15 713 0 Интернет, IT
0
Yahoo омолодит аудиторию покупкой Tumblr
Американский интернет-концерн Yahoo планирует сделать очередное крупное приобретение. Как сообщает Adweek со ссылкой на "многочисленные" источники, близкие к переговорам, компания нацелилась на покупку платформы для ведения блогов Tumblr. Сделку оценивают на миллиард долларов. По мнению собеседников AllThingsD, Yahoo ..
2013-05-17 724 0 Интернет, IT
0
YouTube позволит смотреть видео на смартфонах без Интернета
В ноябре видео с YouTube можно будет скачать для последующего просмотра без подключения к сети. Сейчас владельцы смартфонов и планшетников могут смотреть ролики с принадлежащего Google видеохостинга лишь при наличии Интернета. Как сообщается в официальном блоге YouTube для создателей контента, ..
2013-09-18 1262 0 Интернет, IT
0
Twitter объединится с японской соцсетью Mixi
Функции микроблогов Twitter возможно будут использоваться в популярнейшем в Японии социальном сервисе Mixi. Портал TheNextWeb, ссылаясь на японский техноблог Asiajin, пишет о том, что Twitter планирует заключить партнерское соглашение с крупнейшим японским социальным сервисом Mixi. Сообщается, ..
2011-11-29 1188 0 Интернет, IT
0
YouTube запустит платный сервис до конца года
Крупнейший мировой видеохостинг YouTube собирается начать зарабатывать не только на рекламе, но и на подписке. До конца года пользователям собираются предложить музыкальный сервис, который обойдется им в 10 долларов в месяц. По информации инсточников Billboard, сервис будет ориентирован на воспроизведение музыки на мобильных ..
2013-10-24 1094 0 Интернет, IT
0
В "аське" появилось радио
В популярном интернет-мессенджере ICQ появилось онлайн-радио. Благодаря сотрудничеству с сервисом Moskva.fm теперь пользователи "аськи" могут включить и слушать в фоновом режиме одну из 52 радиостанций, не отвлекаясь от общения. У слушателей есть возможность в любой момент узнать название проигрываемой песни, а также ..
2012-01-23 1163 0 Интернет, IT
0
Яндекс вновь стал самым посещаемым сервисом рунета
В ноябре прошлого года Mail.ru Group удалось отобрать у Яндекса статус самого популярного сервиса в рунете. Теперь же все стало на свои места и по июньским итогам Яндекс вновь возвращен на первое место. Если верить сведениям TNS Web Index, то число уникальных ..
2012-07-27 1278 0 Интернет, IT
0
Facebook начала удалять фальшивые профили и "лайки"
Крупнейшая в мире социальная сеть в очередной раз атаковала недобросовестных интернет-рекламщиков, зарабатывающих на раскрутке страниц в Facebook с помощью создания фальшивых профилей. Из-за "Операции Unlike" число фанатов у многих брендов, СМИ и "звезд" уменьшится. Некоторые страницы в Facebook в среду потеряли по несколько ..
2012-09-27 1068 0 Интернет, IT
0
Аудитория WhatsApp превысила 250 миллионов
Создатели мобильного мессенджера WhatsApp, запущенного четыре года назад, впервые раскрыли аудиторию своего сервиса. По словам разработчиков, их программой ежемесячно пользуются свыше 250 миллионов человек. Столь внушительная база делает WhatsApp одним из крупнейших коммуникационных сервисов. Она сопоставима, ..
2013-06-21 834 0 Интернет, IT
0
Google ищет замену "куки"
Компания Google заинтересовалась новой системой для отслеживания действий пользователя в Интернете. Крупнейший поисковик может создать анонимный идентификатор (предположительно, его назовут AdID), который даст пользователям больший контроль над своими данными, а рекламодателям — возможность показывать им более ..
2013-09-23 886 0 Интернет, IT
0
Microsoft расскажет пользователям о функциях новой Windows 21 января
Компания Microsoft покажет пользовательскую версию операционной системы Windows 10 на мероприятии в своем головном офисе в Редмонде 21 января. Об этом говорится в сообщении Microsoft. Предварительную техническую версию Windows 10 компания продемонстрировала в конце сентября этого года. На том мероприятии компания уже показала ..
2014-12-14 1230 0 Интернет, IT
0
Создатели WhatsApp заявили о превосходстве над Twitter
Месячная аудитория мессенджера WhatsApp превысила 200 миллионов пользователей. Выступая на конференции AllThingsD: Dive Into Mobile в Нью-Йорке, гендиректор стартапа Ян Кум заявил, что по этому показателю его сервис опережает Twitter. Он привел и другую статистику. По данным Кума, пользователи мобильного чата ..
2013-04-18 1425 0 Интернет, IT
0
Поисковик Microsoft отправят в школу
Microsoft ведет разработку спецверсии своей поисковой системы Bing, рассчитанной на учащихся американских школ. Из выдачи "детского" поисковика компания уберет рекламу, скроет ссылки на контент "для взрослых" и добавит функции, обучающие цифровой грамотности. На стартовой странице ..
2013-06-25 689 0 Интернет, IT
0
Кремль заказал поисковик, реагирующий на слово Путин
Администрация президента России собирается в автоматическом режиме с помощью специальной программы фиксировать все записи в социальных сетях, блогах и на различных сайтах, в которых граждане сообщают Путину о каких-либо проблемах. Об этом сообщают «Известия» со ссылкой на источник в Кремле. Специальную поисковую ..
2013-07-12 801 0 Интернет, IT
0
Apple и Facebook берут пример с Instagram
Социальная сеть Facebook, объявившая в апреле о покупке Instagram за миллиард долларов, внесла улучшения в мобильную версию сайта, а также в приложения под iOS и Android. Хотя сделка пока еще не получила официального одобрения со стороны Федеральной комиссии США по торговле (FTC), соцсеть уже начала ..
2012-05-15 1371 0 Интернет, IT
0