Легче всего обнаружить жизнь вокруг умирающих звёзд

Легче всего обнаружить жизнь вокруг умирающих звёзд

Когда жизнь звезды по имени Солнце подходит к концу, сначала она становится красным гигантом, затем сбрасывает внешние слои, а остающееся при этом ядро резко сжимается. Так возникают белые карлики — обнажившиеся вырожденные ядра красных гигантов, расставшихся со своей оболочкой. Это центральные звёзды молодых планетарных туманностей, в которых, как утверждает Ави Лёб (Avi Loeb) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США), может появиться жизнь.

Планеты у белого карлика будут иметь намного больше времени для развития жизни, чем вокруг звёзд главной последовательности (типа Солнца), резко меняющих светимость на протяжении своего существования.

Казалось бы, астроном чересчур самонадеян: перед сбросом оболочки красный гигант невероятно расширяется. Скажем, Солнце через считанные миллиарды лет «вспухнет» настолько, что внутри него окажется нынешняя орбита нашей родины — и не только её. Вне зависимости от того, съест ли Землю светило или она откочует от него подальше, вам, читатель, не стоит ждать возникновения жизни на нашей планете после образования на месте Солнца белого карлика. Она или (в первом сценарии) будет полностью уничтожена, или окажется очень далеко от белого карлика с очень умеренной светимостью. Иными словами, даже если вы найдёте там жидкую воду, выжить не получится по определению.

Обитаемый мир вокруг среднего белого карлика должен находиться на удалении не более 1,6 млн км, что чуть ли не в 100 раз меньше расстояния от Земли до Солнца. Но г-н Лёб всё равно выказывает оптимизм: «Первые звёзды, которые мы должны изучить в поисках следов внеземной жизни, — это белые карлики». Дело в том, поясняет астроном, что планеты с большими запасами воды могут мигрировать к белому карлику уже после его появления. Кроме того, они способны образовываться из газопылевых остатков планет, уничтоженных при расширении газового гиганта, что сделает их планетами «второго поколения».

И это обнадёживает: значительная часть белых карликов несёт на своей поверхности следы большого количества довольно тяжёлых элементов. Следовательно, многие из них должны иметь твёрдые скалистые планеты, относящиеся к земной группе. И заметить их будет не очень сложно даже имеющимся телескопами. Дело в том, что на орбите в 1,6 млн км средняя обитаемая планету у белого карлика будет обращаться вокруг него всего за десять часов. То есть каждые десять часов она будет, с точки зрения земного наблюдателя, проходить перед диском своей звезды. Даже самый тяжёлый из известных белых карликов, весящий, как Солнце, по диаметру равен земному шару. И если планеты в зоне обитаемости белого карлика есть, а их плоскость вращения благоприятна для земных астрономов, её обнаружение будет не поиском иголки в стоге сена, как обычно бывает с экзотелами, а относительно простым занятием: столь частый транзит планеты земного размера по диску белого карлика приведёт к заметному снижению его светимости.

При этом можно будет не только обнаружить планету, но и исследовать её атмосферу, определив присутствие в ней водяных паров или кислорода.

...Если, конечно, им удастся сформироваться на такой близкой дистанции из обломков уничтоженных планет первого поколения или мигрировать с более дальних орбит ближе к светилу.

По расчетам группы Ави Лёба, для поиска и того и другого космическому телескопу типа «Джеймс Уэбб» (запуск которого НАСА намечает на конец десятилетия) потребуется всего несколько часов. Саму вероятность обнаружения планеты земного типа в зоне обитаемости вокруг белого карлика учёные оценивают не ниже чем 1:500. А пятьсот белых карликов как раз насчитывается в ближайших окрестностях Солнечной системы. «Хотя ближайшая обитаемая планета может вращаться вокруг красного карлика [самой массовой звезды Вселенной], подтвердить как обитаемую мы сможем быстрее ту, что вращается вокруг белого карлика», — подчёркивает астроном. Согласно его расчётам, в силу больших размеров и намного большей удалённости от красных карликов обитаемой зоны «Джеймсу Уэббу» потребуются сотни часов наблюдений, чтобы сделать вывод о составе атмосферы окружающих их экзопланет.

Разумеется, есть в этом кое-что от поиска ключей не там, где потеряли, а там, где светлее, то есть под фонарём. Да, мы пока ничего не можем сказать о том, может ли жизнь земного типа развиться вокруг белых карликов, имеющих значительное рентгеновское и УФ-излучение. Но попробовать, конечно, стоит.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Подготовлено по материалам Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

Источник: science.compulenta.ru

Похожие новости:
Доказано NASA: на Марсе были реки и озера
Есть ли жизнь на Марсе? Американский марсоход Curiosity ("Любопытство") ставит если не точку в ответе, то запятую. Жизнь на Марсе могла бы быть. Марсоход нашел доказательства того, что на Марсе когда-то было озеро. Более того, пробы грунта свидетельствуют, что в этом ..
2013-12-10 2373 0 Космос
0
НАСА: на Марсе была жизнь
Ученые НАСА доказали, что на Марсе когда-то была жизнь. При помощи марсохода "Кьюриосити" были взяты подробные химические анализы образцов почвы, передает ИТАР-ТАСС. По данным исследования образцов, в пудре взятых проб были обнаружены " следы серы, азота, ..
2013-03-13 2951 0 Космос
0
На Венере обнаружена жизнь
По словам известного и уважаемого российского ученого из Института космических исследований РАН Леонида Ксанфомалити, советские зонды в 1970-80-х годах засняли на Венере объекты, которые можно отнести к живым существам. Но тогда это было строго засекречено. Интерес к этим давним записям появился ..
2012-05-2 2121 0 Космос
0
Жизнь на Марсе была обнаружена Викингом
Новый анализ данных, которые были получены порядка 36-ти лет тому назад, выявил, что НАСА уже давно обнаружило жизнь на Марсе.Более того, американцам вовсе не обязательно снова лететь на Марс, чтобы это доказать, подчеркнул американский нейрофармаколог и биолог Джозеф ..
2012-05-12 2644 0 Космос
0
Из-за ошибки землян на Марсе может появиться жизнь
На Марсе может появиться жизнь. И всё из-за ошибки, допущенной на Земле. В ней сознались специалисты НАСА. Оказывается, когда аппарат «Кьюриосити» готовили к запуску, нарушили карантинные нормы. Бур для твердых пород мобильной лаборатории марсохода открыли перед отправкой и не простерилизовали. Впрочем, риск ..
2012-09-18 3019 0 Космос
0
Исследование грунта Луны: как возникла жизнь в Солнечной системе
Тайна появления жизни в Солнечной системе может быть скрыта в полярных областях Луны, считает руководитель одной из лабораторий Института космических исследований РАН Игорь Митрофанов."Откуда произошла жизнь в Солнечной системе? Если способом переноса, и этот перенос был осуществлен ..
2013-10-16 1668 0 Космос
-1
Жизнь во Вселенной зародилась еще задолго до появления Земли
Новое исследование, выполненное генетиком Алексеем Шаровым совместно с биологом-теоретиком Ричардом Гордоном из Национального института здоровья США, указывает на то, что зарождение жизни произошло около 9,8 млрд. лет назад в другом месте во Вселенной. В то время Земля еще не существовала. Наша планета возникла ..
2013-04-19 1414 0 Космос
0
Земная жизнь зародилась на Марсе
Есть ли жизнь на Марсе, до сих пор никому неизвестно. Но возможно именно Красная планета стала колыбелью жизни на Земле. Американские исследователи, сопоставив данные из далекого прошлого Земли и Марса, пришли к выводу, что жизнь в Солнечной системе могла зародиться именно на Красной ..
2012-03-19 1725 0 Космос
0
Появление жизни на Титане неизбежно
То, что происходило на Земле три с половиной миллиарда лет назад, когда там зарождалась жизнь, происходит сейчас и на Титане, спутнике Сатурна, отстоящем от нас на полтора миллиарда километров и получающем в сто раз меньше солнечного тепла. Об этом заявил вчера на конференции Американского химического общества, проходящей в Индианаполисе, ..
2013-09-16 1387 0 Космос
0
Теория панспермии получает новое подтверждение
Специалисты нашли новое доказательство того, что жизнь могла быть занесена на Землю из космоса. В ходе исследования центральной части созвездия Ориона на расстоянии в 1,5 тысячи световых лет от нашей планеты они обнаружили грандиозную зону особого ультрафиолетового излучения, которое закручивает ..
2012-10-12 2148 0 Космос
0
NASA уже почти 40 лет скрывает жизнь на Марсе
Международная команда ученых провела «независимое расследование» данных, которые 36 лет назад были собраны в ходе миссии NASA «Викинг». Теперь с вероятностью 99% они утверждают, что уже тогда во взятых с поверхности Красной планеты образцах материала была найдена жизнь. Как результат, команда ..
2012-04-14 4686 0 Космос
0
NASA насчитало более миллиарда внеземных цивилизаций
Сенсационные данные, полученные с помощью космического телескопа "Кеплер", позволили NASA предположить существование более миллиарда планет, способных поддерживать жизнь.Космический телескоп NASA "Кеплер" (Kepler) всего за 136 дней обнаружил 1235 экзопланет. Такие данные NASA стали ..
2011-12-13 2477 0 Космос
0
Звёзды-аналоги Солнца помогут узнать будущее нашего светила
Уникальная возможность увидеть будущее Солнца появилась у астрономов. Последние данные, полученные телескопом Кеплер, подтверждают сходство с нашей зведой двух светил созвездия Лебедь. Вокруг одного из них обращается планета, жизнь на которой могла возникнуть на 2 миллиарда лет раньше, ..
2012-02-9 2271 1 Космос
0
"Бион": остаться в живых
В этом году на орбиту Земли отправится космический аппарат "Бион". Экипаж нового биоспутника формируется в Институте медико-биологических проблем. После месячной экспедиции живые организмы возвращаются на Землю в спускаемой капсуле. Основная задача "Биона2: подтвердить или опровергнуть теорию ..
2012-06-11 1464 0 Космос
0
Астрономы составили список планет, где стоит искать жизнь
Американские астрономы составили список планет, на которых с наибольшей вероятностью может быть жизнь. На данный момент в список вошли более 1000 небесных объектов. Первые строчки занимают спутник Сатурна Титан и экзопланета Gliese 581g, которая находится ..
2011-11-26 2396 0 Космос
0