Легче всего обнаружить жизнь вокруг умирающих звёзд

Легче всего обнаружить жизнь вокруг умирающих звёзд

Когда жизнь звезды по имени Солнце подходит к концу, сначала она становится красным гигантом, затем сбрасывает внешние слои, а остающееся при этом ядро резко сжимается. Так возникают белые карлики — обнажившиеся вырожденные ядра красных гигантов, расставшихся со своей оболочкой. Это центральные звёзды молодых планетарных туманностей, в которых, как утверждает Ави Лёб (Avi Loeb) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США), может появиться жизнь.

Планеты у белого карлика будут иметь намного больше времени для развития жизни, чем вокруг звёзд главной последовательности (типа Солнца), резко меняющих светимость на протяжении своего существования.

Казалось бы, астроном чересчур самонадеян: перед сбросом оболочки красный гигант невероятно расширяется. Скажем, Солнце через считанные миллиарды лет «вспухнет» настолько, что внутри него окажется нынешняя орбита нашей родины — и не только её. Вне зависимости от того, съест ли Землю светило или она откочует от него подальше, вам, читатель, не стоит ждать возникновения жизни на нашей планете после образования на месте Солнца белого карлика. Она или (в первом сценарии) будет полностью уничтожена, или окажется очень далеко от белого карлика с очень умеренной светимостью. Иными словами, даже если вы найдёте там жидкую воду, выжить не получится по определению.

Обитаемый мир вокруг среднего белого карлика должен находиться на удалении не более 1,6 млн км, что чуть ли не в 100 раз меньше расстояния от Земли до Солнца. Но г-н Лёб всё равно выказывает оптимизм: «Первые звёзды, которые мы должны изучить в поисках следов внеземной жизни, — это белые карлики». Дело в том, поясняет астроном, что планеты с большими запасами воды могут мигрировать к белому карлику уже после его появления. Кроме того, они способны образовываться из газопылевых остатков планет, уничтоженных при расширении газового гиганта, что сделает их планетами «второго поколения».

И это обнадёживает: значительная часть белых карликов несёт на своей поверхности следы большого количества довольно тяжёлых элементов. Следовательно, многие из них должны иметь твёрдые скалистые планеты, относящиеся к земной группе. И заметить их будет не очень сложно даже имеющимся телескопами. Дело в том, что на орбите в 1,6 млн км средняя обитаемая планету у белого карлика будет обращаться вокруг него всего за десять часов. То есть каждые десять часов она будет, с точки зрения земного наблюдателя, проходить перед диском своей звезды. Даже самый тяжёлый из известных белых карликов, весящий, как Солнце, по диаметру равен земному шару. И если планеты в зоне обитаемости белого карлика есть, а их плоскость вращения благоприятна для земных астрономов, её обнаружение будет не поиском иголки в стоге сена, как обычно бывает с экзотелами, а относительно простым занятием: столь частый транзит планеты земного размера по диску белого карлика приведёт к заметному снижению его светимости.

При этом можно будет не только обнаружить планету, но и исследовать её атмосферу, определив присутствие в ней водяных паров или кислорода.

...Если, конечно, им удастся сформироваться на такой близкой дистанции из обломков уничтоженных планет первого поколения или мигрировать с более дальних орбит ближе к светилу.

По расчетам группы Ави Лёба, для поиска и того и другого космическому телескопу типа «Джеймс Уэбб» (запуск которого НАСА намечает на конец десятилетия) потребуется всего несколько часов. Саму вероятность обнаружения планеты земного типа в зоне обитаемости вокруг белого карлика учёные оценивают не ниже чем 1:500. А пятьсот белых карликов как раз насчитывается в ближайших окрестностях Солнечной системы. «Хотя ближайшая обитаемая планета может вращаться вокруг красного карлика [самой массовой звезды Вселенной], подтвердить как обитаемую мы сможем быстрее ту, что вращается вокруг белого карлика», — подчёркивает астроном. Согласно его расчётам, в силу больших размеров и намного большей удалённости от красных карликов обитаемой зоны «Джеймсу Уэббу» потребуются сотни часов наблюдений, чтобы сделать вывод о составе атмосферы окружающих их экзопланет.

Разумеется, есть в этом кое-что от поиска ключей не там, где потеряли, а там, где светлее, то есть под фонарём. Да, мы пока ничего не можем сказать о том, может ли жизнь земного типа развиться вокруг белых карликов, имеющих значительное рентгеновское и УФ-излучение. Но попробовать, конечно, стоит.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Подготовлено по материалам Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

Источник: science.compulenta.ru

Похожие новости:
Открыт новый метод поиска далёких планет
Обнаружить далёкую планету — это довольно сложная задача для астрономов, потому как она являет собой небольшой тусклый объект, расположенный около своих родительских звёзд. Двумя наиболее эффективными способами поиска планет было принято считать метод радиальных ..
2013-05-16 1317 0 Космос
0
Звёзды-аналоги Солнца помогут узнать будущее нашего светила
Уникальная возможность увидеть будущее Солнца появилась у астрономов. Последние данные, полученные телескопом Кеплер, подтверждают сходство с нашей зведой двух светил созвездия Лебедь. Вокруг одного из них обращается планета, жизнь на которой могла возникнуть на 2 миллиарда лет раньше, ..
2012-02-9 2406 1 Космос
0
Гигантскую планету разорвало на две части
Массивная далёкая планета, которая, возможно, была разорвана на два осколка, размером с Землю каждый, своей погибающей материнской звездой, заставляет нас по-новому взглянуть на развитие других миров и их звёзд - утверждают учёные. Осколки, вероятно, образовались, когда материнское тело ..
2012-05-3 1819 0 Космос
0
Астрономы заметили свет первых звёзд Вселенной
Астрономы заметили свет, идущий от самых первых звёзд Вселенной, древних как само время.Вскоре после Большого взрыва, произошедшего 13,7 миллиарда лет назад, Вселенная охладилась достаточно для того, чтобы начали формироваться атомы, которые впоследствии объединились, давая ..
2012-11-2 1601 0 Космос
0
Астрономы обнаружили самую маленькую галактику
Астрономы из университета Калифорнии в Ирвине смогли обнаружить самую маленькую галактику из известных науке. Открытая астрофизиками галактика Segue 2 состоит всего из 1000 звёзд и является спутником Млечного пути. Астрономы обнаружили мини галактику при помощи обсерватории Кека (Hawaii’s ..
2013-06-14 1719 0 Космос
0
Треть от всех систем могут быть обитаемыми
Астрономы сделали удивительное открытие – около трети от всех звездных систем нашей галактики, могут содержать экзопланеты, на которых может быть жизнь.Около трети от всех звездных систем нашей галактики, могут содержать экзопланеты, на которых может ..
2012-04-3 1807 0 Космос
0
Пояс Ван Аллена может быть и у нейтронных звёзд
Группа астрофизиков под общим руководством выпускника Физтеха Олега Каргальцева, ныне работающего в Университете Флориды (США), показала, что черты стандартного радиопульсара PSR J1740+1000, имеющего тем не менее чёткие линии поглощения в рентгеновском диапазоне, по своей структуре сходны с поясами Ван Аллена. Нейтронная ..
2012-08-27 1458 0 Космос
0
В центре Млечного Пути найдена новая экзопланета-гигант
Астрономы обнаружили гигантскую экзопланету в центре Млечного Пути на расстоянии 25000 световых лет от Земли. Масса ее в восемь раз превышает массу Юпитера. Вращается экзопланета вокруг звезды класса М, которая весит на две трети меньше нашего светила. Расстояние от планеты до звезды ..
2013-10-9 1496 0 Космос
0
Звёзды типа Солнца, постарев, разрывают свои планеты
По всей видимости, сходная судьба ждёт и Землю... Многочисленные наблюдения давно поставили на поток открытие солнцеподобных звёзд с «горячими Юпитерами», гигантскими мирами, удалёнными от своих звёзд на расстояния, меньшие, чем в нашей системе разделяет Меркурий и Солнце (как я устал писать ..
2013-06-8 1535 0 Космос
0
Рядом с Солнечной системой не менее 3 обитаемых планет
Американские астрономы провели исследование 10 ближайших небольших звезд и нашли 4 потенциально обитаемые планеты. Исследователи подчеркивают, что это консервативная оценка и землеподобных планет может быть гораздо больше. Ученые сосредоточились на изучении карликов М-класса по нескольким причинам. Прежде всего планеты ..
2013-03-20 2898 0 Космос
0
Новое открытие: Хаббл обнаружил спираль внутри спирали
Космический телескоп Хаббл заснял новое изображение спиральной эллиптической галактики, известной как «ESO 498-G5», сообщает «PC-News.info». Одной из интересных особенностей этой галактики является то, что её спиральные ветряные рукава расположены полностью в центре, таким образом, «ESO 498-G5» ..
2012-06-2 2808 0 Космос
0
Химики имитировали рождение предшественников ДНК вблизи умирающих звезд
Химикам из США и Нидерландов удалось получить в лабораторных условиях, имитирующих среду вблизи старых звезд, предшественников РНК и ДНК. Результаты своих исследований авторы опубликовали в Astrophysical Journal, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли. Химики ..
2015-05-11 1201 0 Космос
0
Поиск сверхбыстрых звёзд Галактики увенчался успехом
Астрономы Кейт Хокинс (Keith Hawkins) из университета Огайо и Адам Краус (Adam Kraus) из Гавайского университета считают, что им удалось найти иголку в стоге сена. Именно так можно назвать обнаруженные в сердце нашей галактики шесть сверхбыстрых звёзд, которые ..
2013-02-14 1331 0 Космос
0
Впервые обнаружена система из двух планет, вращающихся вокруг двух звёзд
Астрономы США впервые нашли систему из двух планет, вращающихся вокруг двух светил. Весьма необычный клубок взаимоотношений удалось распутать благодаря орбитальному телескопу Kepler. Располагается необычная планетная система близ звёзд Kepler-47 на расстоянии 4900 световых лет от Земли ..
2012-09-3 1900 0 Космос
0
В системе трёх солнц впервые найдена потенциально обитаемая планета
Потенциально обитаемую планету, которая кружит по орбите вокруг своей звезды, в свою очередь оборачивающуюся вокруг системы из двух других светил, обнаружили немецкие и американские астрономы. Мир, в котором над горизонтом встаёт сразу три солнца, находится на расстоянии 22 световых ..
2012-02-3 3659 0 Космос
0