NASA пытается продлить работу зонда-ветерана

NASA пытается продлить работу зонда-ветерана

Один из первых в истории человечества межзвездных зондов «Вояджер-2», стартовавший с Земли еще 34 года назад, задействовал последние оставшиеся у него резервы. На днях специалисты NASA послали команду на включение двух придерживаемых про запас двигателей системы ориентации.

Эти крошечные двигатели обеспечивают не разгон аппарата, который преодолевает границу Солнечной системы, а его ориентацию в пространстве относительно Земли и Солнца. Без этого направленные к нам антенны потеряют цель и, соответственно, связь окажется прерванной, «Вояджер-2» исчезнет в холодных глубинах космоса. Причем в данном случае «холодные» — вполне корректный термин, так как на расстоянии свыше 14 млрд км от Солнца тепла от нашего светила приходит в 10 тыс. раз меньше.

На «Вояджере-2» стоит шесть пар двигателей системы ориентации, из которых три основные и три резервные; в настоящий момент инженеры NASA полностью переключились на резервные двигатели. Это позволило, кстати, сэкономить немного электроэнергии, отключив обогреватели более неиспользуемых основных топливопроводов и выкроив тем самым лишние 12 ватт мощности.

Вопрос электроснабжения аппарата, направляющегося за пределы Солнечной системы, актуален в силу того, что плутониевое «сердце» зонда с каждым годом становится все слабее. Распад ядер плутония приводит к тому, что мощность радиоизотопного генератора неуклонно падает — сейчас он выдает 270 ватт против полукиловатта на старте с Земли. Лишние 12 Вт на работу передатчиков должны обеспечить, по оценкам специалистов, дополнительно несколько лет работы.

На сегодня «Вояджер-2» является единственным творением человеческих рук, которое посетило окрестности Урана и Нептуна, а также добралось до гелиопаузы — области, где поток частиц от Солнца сталкивается с межзвездным веществом и останавливается, формируя очень разреженное облако ионов. Близнец этого зонда «Вояджер-1» вышел за пределы плоскости эклиптики (той плоскости, где находятся все планеты и астероиды) после изучения системы Сатурна, равно как и два аппарата серии «Пионер».

Нельзя не отметить, что двигатели системы ориентации помимо своей жизненно важной функции еще и усложнили жизнь физикам. Наблюдение за «Пионерами» показало, что реальное ускорение зондов отличается от расчетного по какой-то неизвестной причине. Сопоставление данных «Пионеров» с «Вояджерами» могло бы пролить свет на эту загадку, если бы не периодические включения двигателей ориентации, которые не позволяют с требуемой точностью измерить ускорение аппарата.

Источник: vpk.name

Похожие новости:
США отправили на околоземную орбиту лунный зонд
Зонд NASA LADEE успешно был выведен на орбиту ракетой "Минотавр-5", которая на днях стартовала с космодрома, расположенного на острове Уоллопс, в восточной части побережье США. Главное предназначение зонда заключается в изучении атмосферы естественного спутника нашей планеты – ..
2013-09-8 1022 0 Космос
0
NASA провели контролируемое падение на Луну научного зонда
Специалисты исследовательского центра Эймса NASA подтвердили контролируемое падение на поверхность Луны исследовательского аппарата Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE). Зонд был запущен в сентябре 2013 года для изучения атмосферы Луны и пыли, летающей у ее поверхности. Истратив топливо, ..
2014-04-21 1069 0 Космос
0
NASA готовится к захвату астероида для изучения
Специалисты космического агентства NASA готовятся к ловле астероида, с целью его дальнейшего подробного изучения. В осколках чуждых планет, по мнению ученых, кроется разгадка тайны формирования нашей Вселенной. Прежде ученые занимались изучением исключительно тех астероидов, которые, проникая сквозь ..
2013-09-1 1243 0 Космос
0
Ученые "похоронили" два зонда NASA на Луне
Два зонда американского космического агентства NASA сошли с окололунной орбиты после соответствующей команды инженеров и упали на поверхность спутника Земли. Об этом сообщили специалисты Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадине (штат Калифорния). Зонды в течение года изучали гравитационное ..
2012-12-18 1023 0 Космос
0
NASA отправит наноспутники к другим планетам
NASA планирует расширить сферу использования миниатюрных космических спутников CubeSat, задействовав их для исследования других планет. Идею отработают на прототипе, который подготовит инженер-технолог Джейми Эспер (Jamie Esper) из Центра космических полетов Годдарда. Он предложил объединить два CubeSat, чтобы ..
2015-05-24 912 0 Космос
1
Зонд NASA сфотографировал на Меркурии смайлик
Зонд NASA Мессенджер сфотографировал на Меркурии объект, напоминающий смайлик, сообщают в космическом агентстве. Смайлик обнаружили специалисты NASA на одном из снимков, сделанных космическим зондом Мессенджер. Снимок был сделан в южном полушарии планеты, на дне 37-километрового кратера. В его центре находится вытянутая ..
2012-11-9 1173 0 Космос
0
NASA ищет астронавтов через Интернет
Руководство NASA разместило в сети Интернет объявление, в котором предлагает потенциальным соискателям занять вакансию астронавта, сообщается на веб-сайте www.usajobs.gov. Ежегодная зарплата успешного кандидата на эту позицию составит от 65 до 142 тысяч долларов. На эту должность претендуют все граждане США, имеющие соответствующую квалификацию. До приема ..
2011-11-16 1717 1 Космос
0
NASA вычислило точное место посадки марсохода Curiosity
Специалисты NASA вычислили точное место посадки марсохода Curiosity по снимкам, полученным при помощи камер аппарата и прибора HiRISE на борту орбитального зонда MRO. Специалисты завершили перезагрузку аппарата и оптимизировали его операционную систему для "наземного функционирования", передают интернет-СМИ. Теперь ..
2012-08-15 1188 0 Космос
0
MRO сфотографировал свежий кратер на Марсе
Аппарат Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) сфотографировал новый кратер на Марсе. Фотография и ее описание приводятся в пресс-релизе Американского космического агентства (NASA). Фотография была сделана с помощью камеры HiRISE в ноябре 2013 года, однако, опубликована только сейчас. HiRISE ..
2014-02-07 962 0 Космос
0
NASA опровергло информацию о загрязнении Curiosity
Марсоход Curiosity остается самым чистым ровером NASA, попавшим на Марс - ни одного требования по защите от биологического загрязнения в ходе его подготовки нарушено не было, заявил менеджер миссии Curiosity в NASA Дэйв Лэйвери.Ранее американская газета Los Angeles Times со ссылкой ..
2012-09-14 1308 0 Космос
0
Пенетратор зонда Philae вернется в строй
Пенетратор научного инструмента MUPUS зонда Philae («Филы») не сломался, как считалось ранее, а затормозил. Об этом говорится в Twitter инструмента. Как показал анализ работы инструмента, есть все основания считать, что он не сломался, а замедлил свое вращение, встретив твердую поверхность. Как считают ..
2014-12-18 816 0 Космос
0
NASA отказалось от попыток восстановить телескоп Кеплера
Орбитальная обсерватория «Кеплер» признана утратившей работоспособность. Несмотря на то, что с ней поддерживается двухсторонняя связь, отказ двух гироскопов из четырех делает невозможным применение телескопа по прямому назначению, для поиска экзопланет. NASA объявила о том, что попытки наладить работу гироскопов прекращены ..
2013-08-16 1014 0 Космос
0
NASA опубликовало новые фотографии планеты Сатурн
Американское космическое агентство NASA к Рождеству опубликовало новые фотографии планеты Сатурн и двух его спутников. Бесценные фотографии были сделаны космическим аппаратом Cassini. И теперь пользователи Интернета смогут вдоволь насладиться снимками Титана и Энцелада. Новые снимки Сатурна ..
2013-12-26 2147 0 Космос
0
В атмосфере Луны обнаружили гелий
Ученые обнаружили в атмосфере Луны атомы гелия при помощи спектроскопа LAMP на борту зонда-картографа LRO, сообщает пресс-служба NASA. "Вопрос стоит теперь следующим образом - появился ли этот гелий из недр Луны, в частности, в результате распада радиоактивных изотопов, ..
2012-08-17 1047 0 Космос
0
Сигнал о пробуждении зонда «Розетта» достиг Земли
Сигнал о штатной работе межпланетного зонда «Розетта» Европейского космического агентства (ESA) вечером в понедельник, 20 января, достиг Земли. Об этом сообщается на сайте ESA. Контакт с космическим аппаратом установлен, ему переданы первые команды. ESA вело прямую трансляцию «пробуждения» зонда, ..
2014-01-21 1002 0 Космос
0