Комета в роли курьера по доставке воды

Комета в роли курьера по доставке воды

Уже давно ученые пытались понять, откуда в верхних слоях атмосферы Юпитера взялась вода, но тщетно. Загадку не так давно смогла разрешить Космическая обсерватория Herschel Европейского космического агентства (ЕКА). Оказалось, что всему виной столкновение с планетой кометы Шумейкеров-Леви 9, которое произошло почти 20 лет назад — в июле 1994 года.

Юпитер — самая крупная планета в Солнечной системе. Его масса вдвое превышает массу всех остальных планет нашей системы, вместе взятых. Наряду с Сатурном, Ураном и Нептуном его относят к классу газовых гигантов. Во время великих противостояний Юпитер виден невооруженным глазом и является одним из самых ярких объектов на небе после Луны и Венеры. Эта планета была известна людям еще в глубокой древности: о ней упоминается в месопотамских, вавилонских, греческих и прочих мифах.

Хотя давление и температура в недрах Юпитера достигают больших величин, атмосфера даже в нижних слоях планеты обычно не прогревается выше -100 градусов по Цельсию. Недаром некоторые аналогичные по размерам планеты, обнаруженные в других звездных системах, назвали "горячими Юпитерами".

С началом эры астрономических наблюдений не раз предпринимались попытки исследовать Юпитер при помощи наземных телескопов, а с 1970-х годов НАСА направило туда восемь межпланетных аппаратов. Оказалось, что колоссальная сила тяжести Юпитера сжимает большую часть входящего в его состав водорода в металлическую жидкость, которая проводит электричество. Понятно, что в такой ситуации трудно ожидать появления на планете собственных водных запасов.

Ученые выяснили, что в ходе столкновения, приключившегося в 1994 году, комета Шумейкеров-Леви распалась на 21 фрагмент, которые, врезавшись в южное полушарие Юпитера, оставили в его атмосфере темные следы, наблюдавшиеся в течение нескольких недель. Это событие впервые позволило астрономам напрямую наблюдать, как сталкиваются внеземные объекты в Солнечной системе. Профессионалы и любители вели наблюдения при помощи наземных телескопов и космического телескопа Hubble.

В 1995 году ЕКА запустило инфракрасную космическую обсерваторию, которая и зафиксировала наличие воды в верхних слоях юпитерианской атмосферы. Хотя специалисты и предполагали, что "повинна" в этом комета, прямых доказательств не было.

Исследователям пришлось исключить возможность проникновения воды в стратосферу из глубоких внутренних атмосферных слоев, поскольку водяные пары не смогли бы преодолеть холодный слой, отделяющий стратосферу от облаков тропосферы. Следовательно, попасть в стратосферу Юпитера вода могла лишь из какого-то внешнего источника.

Прошло более 15 лет прежде, чем данные, полученные от Herschel, позволили составить карту распределения воды в юпитерианской атмосфере. Выяснилось, что количество воды в южном полушарии в два-три раза превышает таковое в северном, а максимальная концентрация влаги наблюдается как раз вокруг мест соударений планеты с кометой Шумейкеров-Леви, приключившихся в 1994 году. Помимо этого, вся вода оказалась сосредоточена на больших высотах.

Правда, остается еще альтернатива, связанная с падающим на Юпитер дождем из мелких частиц межпланетной пыли. Но тогда распределение воды по всей планете должно быть равномерным, к тому же, вода должна была оказаться на большей глубине, чем сейчас.

Еще как вариант можно рассматривать гипотезу о том, что вода могла оказаться на планете в результате испарения с одного из спутников, покрытых коркой льда: так происходит, например, с Энцеладом — спутником Сатурна. Однако расположение крупных спутников Юпитера таково, что вода с них не могла бы оказаться в тех местах, где она обнаружена. По мнению астрономов, не менее 95 процентов воды, находящейся сейчас в стратосфере Юпитера, доставила сюда именно комета.

Кстати, достаточно велика и вероятность того, что к нам на Землю вода тоже попала вместе с кометами. Не так давно та же обсерватория Herschel провела исследования кометы Hartley 2, которая год назад сближалась с Землей на расстояние около 18 миллионов километров. Оказалось, что соотношение дейтерия, тяжелого изотопа водорода и обычного водорода в ледяном ядре кометы очень близко к земным океанам.

Источник: golosscience.com

Похожие новости:
Жители Москвы могут увидеть комету Лавджоя
Над Землёй пролетает зелёная комета Лавджоя, увидеть которую можно невооружённым глазом. На небосводе появилась зелёная комета Лавджоя. Комету можно наблюдать в течение всего января, однако сегодня вечером её можно будет увидеть особенно чётко ..
2015-01-09 1690 0 Космос
0
Сгорела самая яркая комета века
По сообщениям NASA cамая яркая комета века  ISON (C/2012 S1) не выдержала сближения с Солнцем и сгорела, оставив после себя облако пыли.Ученые рассчитывали, что комета приблизится к Солнцу в 150 раз ближе Земли. Но объект  пропал из поля зрения приборов почти за сутки ..
2013-12-2 1355 0 Космос
0
Суперкомета затмит Луну в 2013 году
По заявлению Daily Mail,  земляне смогут наблюдать в небе самую яркую комету первой половины XXI века уже в этом году. Редкая суперкомета несется к Солнцу из внешней части Солнечной системы. Астрономы обещают, что на своем пике суперкомета может затмить ..
2013-01-8 1523 0 Космос
0
Комета ISON распалась на части
Комета ISON пропала с экранов слежения и, скорее всего, не смогла преодолеть близкий к поверхности Солнца полет, распавшись на части, заявили в четверг британские астрофизики. «Чуда не случилось, комета пропала с экранов слежения», - процитировала британская телерадиокомпания ВВС астрофизиков. По их оценке, все говорит ..
2013-11-29 1236 0 Космос
0
Над Новосибирском пролетает ярчайшая комета
Внимание жителей Новосибирска в эти дни приковано к небосводу. Над широтой города проходит ярчайшая комета. Небесное тело, которое находится на расстоянии ста миллионов километров от Земли, можно увидеть даже невооруженным глазом. В следующий раз комета вернется в пределы Солнечной Системы лишь ..
2013-03-16 1842 0 Космос
0
«Розетта» получила первые данные о комете Чурюмова-Герасименко
Астрономы стали свидетелями интенсивного выброса кометой 67P/Чурюмова-Герасименко водяного пара. Сообщения о наблюдении содержатся на сайтах Европейского космического агентства и НАСА. Ученые установили, что каждую секунду комета 67P/Чурюмова-Герасименко выпускает в окружающее пространство воду, объем которой примерно соответствует ..
2014-07-02 1872 0 Космос
0
Обнаруженная комета будет видна невооружённым глазом
Астрономы, наблюдающие за недавно открытой кометой, которая имеет название C/2012S1 ожидают, что в следующем году её можно будет увидеть на небосводе невооружённым глазом. Небесное тело было обнаружено за пределами орбиты Юпитера и по расчётам учёных максимально приблизится к Солнцу ..
2012-10-10 3063 0 Космос
0
Луну начнут бурить в поисках водяного льда
Посадочный модуль запланированной на 2017 год миссии под названием «Луна-27» или «Луна-Ресурс», будет оснащен специальной бурильной установкой, предназначением которой станет поиск водяного льда на территории Южного полюсы Луны, сообщил Виктор Хартов, гендиректор НПО имени Лавочкина. Руководитель Научно-производственного ..
2013-07-10 1206 0 Космос
0
На Пасху можно будет увидеть комету и четыре астероида
Если небо будет чистым, то после заката можно будет наблюдать комету Pan-Starrs даже невооруженным глазом. Об этом сообщает InoPressa. «Вокруг Земли наблюдается интенсивное движение комет и астероидов. В наши небеса прибыла комета Pan-Starrs, и во вторник и среду, ..
2013-03-14 1353 0 Космос
0
Комета десятилетия может устроить землянам шоу
Комета ISON, открытая в прошлом году, возможно, будет разрушена при встрече с Солнцем. Максимальное сближение небесного тела со светилом происходит на этой неделе. Однако узнать, смогла ли комета «выжить», можно будет только начиная с 3-го декабря. В этот ..
2013-11-27 1226 0 Космос
0
В США комету увидели и засняли без телескопа
На этой видеозаписи видно, как комета с кодовым названием C/2011 L4 рассекает ночное небо над американским городом Санта-Фе. Причём, видно это невооружённым глазом. Эти уникальные кадры были сделаны 12 и 13 марта учёным Майклом Зейлером. Небесное тело выглядит как светящаяся точка, ..
2013-03-18 1391 0 Космос
0
Европа планирует высадить космический аппарат на поверхность кометы
11 ноября 2014 года космический аппарат выпустит посадочный модуль, который приземлится на поверхность кометы. Об этих амбициозных планах рассказали представители Европейского космического агентства (ESA). Несмотря на внешние сходства проекта с миссией NASA Deep Impact, он имеет свои ..
2013-12-11 1748 0 Космос
0
«Розетта» выбрала пять мест  для спуска своего зонда
Космический аппарат «Розетта» выбрал пять потенциальных точек для высадки на поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко спускаемого зонда «Фила». Предположительно, сама посадка случится в середине ноябре, сообщается на сайтах ЕКА и НАСА. Основными критериями, влияющими на выбор места для посадки, специалисты называют ..
2014-08-26 1355 0 Космос
0
Россия выразила готовность помочь США в доставке грузов на МКС
Россия готова оперативно доставить необходимые грузы на Международную космическую станцию (МКС) в случае обращения американской стороны. Об этом сообщило РИА Новости со ссылкой на начальника пилотируемых программ Роскосмоса Алексея Краснова. «Пока НАСА к нам не обращалось, но у нас в рамках партнерства по МКС существует джентльменская ..
2014-10-30 1417 0 Космос
0
Комета десятилетия погибла от Солнца
Путешествие кометы ISON продолжительностью пять с половиной миллиардов лет, похоже, завершилось после встречи с Солнцем. Обогнув светило нашей системы, небесное тело буквально испарилось. Учёные говорят, что от некогда яркого хвоста не осталось и следа. Также не обнаружено ..
2013-11-29 1690 0 Космос
0