Кольца Сатурна "играют" в снежки

Кольца Сатурна играют в снежки

Недавно, анализируя фотографии миссии Кассини-Гюйгенс, сделанные еще в 2009 году, ученые обнаружили странные белые следы в кольце F планеты Сатурн. Изящный вуалевый след из ледяных кристалликов фиксировался зондом восемь часов подряд. Предполагается, что эти "снежки" возникают при прохождении сквозь кольцо какого-нибудь спутника газового гиганта.

Новейшие исследования колец Сатурна были основаны на первичном наборе из шести изображений, полученных космическим кораблем NASA Cassini, на которых обнаружены следы-джеты, тянущиеся из из кольца F. Предполагается, что порождение этих следов вызвано посторонними небольшими телами километровых размеров, проходящими сквозь вышеупомянутое кольцо.

На Генеральной Ассамблее Европейского союза наук о земле (EGU 2012), проходившей в Вене (Австрия), в конце апреля появилось сообщение об экспериментальных наблюдениях необычных проявлений в кольцах этой планеты-гиганта, выявленных в телеметрических данных космической миссии Кассини-Гюйгенс. Странности были обнаружены в ранних фотографиях кольца F Сатурна, датированных 30 января 2009 года! Группа исследователей под руководством профессора Мюррея из Лондонского университета королевы Мэри (Англия), как выяснилось, видела крошечный след на этом изображении и даже отследила его продолжительность. Она составила примерно восемь часов...

Что же увидели астрофизики на этих снимках? Там четко прослеживается белоснежный, как лебединое перышко, след прохождения сквозь кольцо F светлого объекта километровых габаритов. Именно пролет какого-то объекта через кольцо и порождал этот изящный вуалевый след из ледяных кристалликов, который фиксировался камерами зонда все восемь часов подряд.

Напомню, что окружность кольца F равна 881 000 километров, и джеты следов настолько крошечные, что найти их было весьма затруднительно. К слову сказать, все данные миссии Кассини относительно событий в кольцах были получены в течение семи лет! Именно эта находка подвигла команду исследователей к широкомасштабному поиску подобных проявлений во всем имеющемся богатом каталоге фотографий колец Сатурна.

Около двадцати тысяч изображений были подвергнуты тщательному анализу и среди них были найдены 500 подобных случаев. Когда объекты проходили группами, следы были множественными и более сложными по рисунку. Они напоминали гарпун с вытянутыми остриями. Длина этих следов была довольно значительная, от 40 до 180 километров, что также было прекрасно видно на снимках.

Следует заметить, что подобное зрелище вовсе не было неожиданностью для ученых. Что-то похожее ранее уже наблюдались в кольце F, когда его пересекал спутник Сатурна Прометей - самый большой "хулиган" в системе газового гиганта. Он имеет диаметр около 150 километров, и при его прохождении возникали "водовороты, лепестки и снежки" в кольце F, - именно так описал это явление возглавляющий исследовательскую группу Карл Мюррей.

"Я думаю, что кольцо F - самое странное кольцо Сатурна, и эти последние результаты Кассини доказывают то, что оно еще более динамичное, чем мы когда-либо думали!" - заметил профессор Мюррей.

Правда, события, связанные с восстановлением кольца? и то, как изменяются объекты, сквозь него проходящие, пока еще не выяснены в подробностях. Предполагается, что крупные "нарушители", по-видимому, серьезно не пострадают, а вот мелким и не особенно плотным может грозить опасность. Если они проникают в кольцо даже с небольшой скоростью (порядка двух метров в секунду), то запросто могут рассыпаться от его воздействия.

Такая динамика кольца Сатурна служит хорошей моделью более мощных процессов, что происходят в организованных скоплениях материи во Вселенной. Возможно, ключ к их пониманию ученым как раз передал в руки загадочный газовый гигант с его экзотическими кольцами. Они изменяются, трансформируются, восстанавливаются и воздействуют с проникающими в них объектами. Создается впечатление, что мы наблюдаем масштабный эксперимент, который проводит "профессор" Сатурн в реальном времени!

В заключение хочется сказать несколько слов о проекте, благодаря которому удалось получить столь интересные данные. Успешная миссия Кассини-Гюйгенса является совместным проектом NASA, а также Европейского и Итальянского космических агентств. А управляет этой миссией лаборатория реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, NASA), находящаяся в Пасадене (Калифорния, США). Научное руководство миссии NASA осуществляется из Вашингтона (США), команда отображения же базируется в Институте космических исследований в Колорадо (опять-таки США).

Итак, под бдительным надзором большого количества высококлассных специалистов эта миссия продолжает свою творческую работу. Будем надеяться, что она принесет ученым еще множество интересных открытий и позволит разгадать те тайны планет-гигантов, которые они пока тщательно скрывают от нас.

Источник: lifeukr.net

Похожие новости:
Кассини разглядел игру в снежки в кольцах Сатурна
Игру в гигантские снежки на краю Солнечной системы запечатлел американский космический аппарат Cassini. Необычное явление в одном из главных колец Сатурна организует спутник газового гиганта – Прометей. Астрономы, работающие в рамках миссии "Кассини", обнаружили на фотографиях странные ..
2012-04-26 1706 0 Космос
0
С колец Сатурна льется дождь
На Сатурне идет дождь, и виной тому удивительные кольца этой планеты. Недавние наблюдения Обсерватории Кека на Гавайях показали, что электрически заряженные капли дождя падают на планету с колец, находящихся на высоте 200 000 км. Этот кольцевой дождь довольно распространен и влияет ..
2013-04-12 1521 0 Космос
0
Определен размер крупнейшего планетарного кольца в Солнечной системе
Ученые уточнили размеры самого крупного околопланетного кольца в Солнечной системе. Результаты своих исследований планетологи опубликовали в журнале Nature, а кратко о них рассказывает Science News. В 2009 году космический телескоп Spitzer открыл инфракрасное излучение из областей за пределами ..
2015-06-13 1154 0 Космос
0
Возникновение F-кольца Сатурна объяснили столкновением Прометея и Пандоры
Возникновение F-кольца Сатурна и его спутников Прометея (Сатурн XVI) и Пандоры (Сатурн XVII) ученые из Японии и Франции объяснили столкновением и частичным разрушением более крупных объектов на орбите газового гиганта. Результаты своих исследований ученые опубликовали в журнале Nature ..
2015-08-19 3666 0 Космос
0
Сказочные огни в кольце Сатурна
Одно из колец Сатурна озаряется и гаснет очень странным образом. Когда «Вояджер-1» посетил планету в 1980 году, кольцо было тусклым, но в нём время от времени вспыхивали яркие пятна. К тому времени, когда на место прибыл «Кассини» — в 2004 ..
2012-03-19 1636 0 Космос
0
Луны Сатурна оказались моложе динозавров
Три крупных спутника Сатурна (Тефия, Диона и Рея), расположенные вне орбиты Энцелада, могли возникнуть примерно сто миллионов лет назад, что делает их моложе самых древних ископаемых динозавров. Посвященный исследованию препринт астрономы из США опубликовали на сайте arXiv.org.Ученые при помощи компьютерного моделирования ..
2016-03-26 1330 0 Космос
0
Планетологи обнаружили на Энцеладе трещинный криовулканизм
Планетологи показали, что наблюдаемые на спутнике Сатурна — Энцеладе — гейзеры могут быть трещинными криовулканами. Результаты своих исследований авторы опубликовали в Nature, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте НАСА. По мнению ученых, большинство наблюдаемых в районе южного полюса ..
2015-05-08 1329 0 Космос
-1
Cassini получил самые четкие снимки второй по величине луны Сатурна
НАСА показало самый четкий на сегодняшний день снимок второго по величине спутника Сатурна — Реи (самый крупный из них — Титан). Об этом сообщается на сайте агентства. Снимки получены зондом Cassini 9 февраля 2015 года во время его сближения с Реей. Тогда он находился на расстоянии ..
2015-04-01 1825 0 Космос
1
Тени Сатурна
Идея, что планеты отбрасывают тени в чернильной темноте космоса, может показаться странной, но на самом деле это весьма распространенное явление. Земная тень покрывает Луну во время лунного затмения, а спутники Юритера отбрасывают маленькие тени на родительскую планету.Лучшее место ..
2014-08-18 1496 0 Космос
0
Осколки развалившегося спутника обнаружили в молодом кольце Сатурна
Планетологи из миссии Cassini обнаружили, вероятно, самое молодое кольцо Сатурна. Оно образовано, как показывают проведенные космической станцией измерения, из крупных ледяных глыб — осколков прекратившего свое существование естественного спутника планеты. Результаты исследований авторы опубликовали в журнале ..
2015-09-04 3104 0 Космос
0
Станция Cassini сделала необычный боковой снимок колец Сатурна
Автоматическая межпланетная станция Cassini получила необычный боковой снимок колец Сатурна на фоне самой планеты. Об этом сообщается на сайте НАСА. Фото сделано 25 мая 2015 года с использованием широкоугольной камеры Cassini с чувствительным к ближнему инфракрасному излучению фильтром, пропускающим ..
2015-08-13 3934 0 Космос
0
«Кассини» заглянул в «глаз Сатурна»
НАСА представило новый снимок Сатурна, полученный его искусственным спутником «Кассини». На изображении виден гигантский вихрь на северном полюсе планеты. Фотография сделана 2 апреля 2014 года, когда космический зонд пролетал над ним, но опубликовано изображение только в августе. Атмосферная ..
2014-08-07 1837 0 Космос
0
У Энцелада отобрали роль главного донора магнитосферы Сатурна
Ученые из университетского колледжа Лондона обнаружили, что верхние слои атмосферы Сатурна могут испускать в магнитосферу такую же общую массу частиц в секунду, как и его спутник Энцелад. Исследование опубликовано в журнале Journal of Geophysical Research.Магнитосфера — это область пространства вокруг намагниченного ..
2016-02-15 985 0 Космос
0
Ученые обнаружили движущиеся объекты возле Сатурна
Ученые пришли к выводу, что Прометей, приближаясь к внутреннему краю кольца F, своим гравитационным полем заставляет сцепляться между собой ледяные частицы, из которых состоит кольцо.Окружность кольца F составляет 881 тыс. км, и мини-струи в таком масштабе оказывались настолько малы, что сначала ..
2012-04-26 3194 1 Космос
0
НАСА показало снимок темной стороны Сатурна c гигантским гексагоном
НАСА показало снимок Тефии — «третьего спутника Сатурна» (Сатурн III) — на фоне темной стороны газового гиганта и его гигантского гексагона. О фотографии, сделанной автоматической межпланетной станцией Cassini, сообщается на сайте агентства. Тефия на снимке НАСА заметна в виде точки ..
2015-09-16 2589 0 Космос
0