Сказочные огни в кольце Сатурна

Сказочные огни в кольце Сатурна

Одно из колец Сатурна озаряется и гаснет очень странным образом. Когда «Вояджер-1» посетил планету в 1980 году, кольцо было тусклым, но в нём время от времени вспыхивали яркие пятна. К тому времени, когда на место прибыл «Кассини» — в 2004 году, пятна исчезли, но яркость кольца выросла вдвое.

Первым кольцо F обнаружил «Пионер-11» в 1979 году. В то время как бóльшая часть внутренних колец имеет чёткие края, кольцо F — самое внешнее из основных — состоит из тонкой центральной полосы, окружённой диффузной дымкой из крошечных частиц льда, которая завивается вокруг неё. Большинство завитков объясняется воздействием спутника Прометей, который путешествует как раз внутри кольца F. Двигаясь по эллиптической орбите, Прометей то приближается к кольцу, то удаляется от него. Иной раз он даже отбирает материал у последнего.

Несмотря на эти порою ежечасные изменения, считалось, что в целом кольцо остаётся стабильным. Поэтому сравнение снимков, полученных «Вояджерами» и «Кассини», привело специалистов в недоумение. Роберт Френч из Института SETI (США) и его коллеги обнаружили, что почти за четверть века кольцо не только стало ярче, но и в три раза шире, а также вдвое снизилась его прозрачность.

«Всё это означает, что сегодня там гораздо больше пыли, чем раньше», — говорит г-н Френч. Крошечные частицы лучше рассеивают солнечный свет, поэтому кольцо и кажется ярче.

Первая мысль, которая посетила учёных, заключалась в том, что снова виноват Прометей. Однако за то время, когда спутник находился поблизости от кольца — в течение первых пяти лет пребывания «Кассини» в системе Сатурна, оно не изменилось.

Ещё более странным выглядит тот факт, что кольцо стало более тусклым за девять месяцев, прошедших между посещениями Сатурна первым и вторым «Вояджером».

Что касается ярких пятен, то «Хаббл» видел подобные места ещё в 1995 году. К 2004 году они, как уже говорилось, главным образом исчезли. Но в декабре 2006 года одно очень яркое пятно появилось. Оно повысило среднюю яркость кольца на 84% и продержалось более двух лет. Дальнейшее изучение показало, что оно вспыхнуло, когда в центральную часть кольца F ударил миниспутник S/2004S6. Может, остальные пятна имели аналогичное происхождение?

Группа г-на Френча предлагает следующее объяснение. Когда Прометей подходит очень близко, его сила тяжести ускоряет частицы льда. В результате сгустки, успевшие образоваться в кольце, разбиваются, и оно светится ярче. Как только Прометей отступает, кольцо успокаивается. Частицы начинают снова группироваться вместе, превращаясь в гигантские снежки, которые растут под воздействием собственной гравитации. Прометей может вытащить некоторые из этих миниспутников за пределы кольца. Через некоторое время они снова падают в кольцо и взрываются, превращаясь в яркие облака.

Именно этот процесс наблюдали «Вояджеры» в 1980 и 1981 году. В следующий раз встреча Прометея с кольцом состоялась в 1990 году — отсюда те пятна, что видел «Хаббл» в 1995-м. Когда к Сатурну прибыл «Кассини», Прометей только-только приближался к кольцу, увеличивая его яркость, но до образования миниспутников дело тогда ещё не дошло.

Истинность гипотезы можно будет установить в 2017 году, когда Прометей окажется в том же положении по отношению к кольцу, как во времена «Вояджеров». «Кассини» к тому моменту ещё должен оставаться в строю.

Источник: science.compulenta.ru

Похожие новости:
Осколки развалившегося спутника обнаружили в молодом кольце Сатурна
Планетологи из миссии Cassini обнаружили, вероятно, самое молодое кольцо Сатурна. Оно образовано, как показывают проведенные космической станцией измерения, из крупных ледяных глыб — осколков прекратившего свое существование естественного спутника планеты. Результаты исследований авторы опубликовали в журнале ..
2015-09-04 3155 0 Космос
0
Сильный ураган на Сатурне рекордно разогрел его атмосферу
Астрономам ещё в конце 2010 года удалось зафиксировать на Сатурне крупнейший в Солнечной системе шторм. Такие тропические циклоны, наблюдаемые на Земле, как например, ураган Катрина, не сравнить с чудовищной бурей, которая охватила все северное полушарие газового гиганта. Позднее астрономы установили, ..
2012-10-30 1285 0 Космос
0
Cassini получил самые четкие снимки второй по величине луны Сатурна
НАСА показало самый четкий на сегодняшний день снимок второго по величине спутника Сатурна — Реи (самый крупный из них — Титан). Об этом сообщается на сайте агентства. Снимки получены зондом Cassini 9 февраля 2015 года во время его сближения с Реей. Тогда он находился на расстоянии ..
2015-04-01 1919 0 Космос
1
Станция Cassini сделала необычный боковой снимок колец Сатурна
Автоматическая межпланетная станция Cassini получила необычный боковой снимок колец Сатурна на фоне самой планеты. Об этом сообщается на сайте НАСА. Фото сделано 25 мая 2015 года с использованием широкоугольной камеры Cassini с чувствительным к ближнему инфракрасному излучению фильтром, пропускающим ..
2015-08-13 3998 0 Космос
0
«Кассини» заглянул в «глаз Сатурна»
НАСА представило новый снимок Сатурна, полученный его искусственным спутником «Кассини». На изображении виден гигантский вихрь на северном полюсе планеты. Фотография сделана 2 апреля 2014 года, когда космический зонд пролетал над ним, но опубликовано изображение только в августе. Атмосферная ..
2014-08-07 1936 0 Космос
0
У Энцелада отобрали роль главного донора магнитосферы Сатурна
Ученые из университетского колледжа Лондона обнаружили, что верхние слои атмосферы Сатурна могут испускать в магнитосферу такую же общую массу частиц в секунду, как и его спутник Энцелад. Исследование опубликовано в журнале Journal of Geophysical Research.Магнитосфера — это область пространства вокруг намагниченного ..
2016-02-15 1039 0 Космос
0
НАСА показало снимок темной стороны Сатурна c гигантским гексагоном
НАСА показало снимок Тефии — «третьего спутника Сатурна» (Сатурн III) — на фоне темной стороны газового гиганта и его гигантского гексагона. О фотографии, сделанной автоматической межпланетной станцией Cassini, сообщается на сайте агентства. Тефия на снимке НАСА заметна в виде точки ..
2015-09-16 2644 0 Космос
0
С колец Сатурна льется дождь
На Сатурне идет дождь, и виной тому удивительные кольца этой планеты. Недавние наблюдения Обсерватории Кека на Гавайях показали, что электрически заряженные капли дождя падают на планету с колец, находящихся на высоте 200 000 км. Этот кольцевой дождь довольно распространен и влияет ..
2013-04-12 1614 0 Космос
0
Кольца Сатурна играют в снежки
Недавно, анализируя фотографии миссии Кассини-Гюйгенс, сделанные еще в 2009 году, ученые обнаружили странные белые следы в кольце F планеты Сатурн. Изящный вуалевый след из ледяных кристалликов фиксировался зондом восемь часов подряд. Предполагается, что эти "снежки" возникают при прохождении ..
2012-05-5 1687 0 Космос
0
Луны Сатурна оказались моложе динозавров
Три крупных спутника Сатурна (Тефия, Диона и Рея), расположенные вне орбиты Энцелада, могли возникнуть примерно сто миллионов лет назад, что делает их моложе самых древних ископаемых динозавров. Посвященный исследованию препринт астрономы из США опубликовали на сайте arXiv.org.Ученые при помощи компьютерного моделирования ..
2016-03-26 1425 0 Космос
0
Станция Cassini получила новые изображения Дионы
Автоматическая межпланетная станция Cassini получила новые изображения Дионы — «четвертого спутника Сатурна» (Сатурн IV). Фотографии доступны на сайте НАСА. Снимки были сделаны 16 июня 2015 года, когда Cassini находилась на расстоянии 516 тысяч километров от поверхности Дионы. ..
2015-06-19 1300 0 Космос
0
NASA опубликовало новые фотографии планеты Сатурн
Американское космическое агентство NASA к Рождеству опубликовало новые фотографии планеты Сатурн и двух его спутников. Бесценные фотографии были сделаны космическим аппаратом Cassini. И теперь пользователи Интернета смогут вдоволь насладиться снимками Титана и Энцелада. Новые снимки Сатурна ..
2013-12-26 2669 0 Космос
0
17 марта нечто огромное зависло над Киевом
17 марта 2012 года в 21.16 нечто странное зависло в районе Лесного массива (Деснянский район Киева на левом берегу Днепра). Визуально это выглядело как 6 светящихся точек, образующих по форме гигантский парящий в небе воздушный корабль.Именно такими словами ..
2012-03-23 1528 0 Космос
0
Ученые выяснили состав моря Лигеи на Титане
Планетологи при помощи анализа полученных автоматической станцией Cassini данных выяснили химический состав моря Лигеи крупнейшего спутника Сатурна — Титана. Второй по величине углеводородный водоем занимает суммарную площадь озер Гурон и Мичиган. Исследование опубликовано в Journal ..
2016-04-28 1371 0 Космос
0
Океан на Титане подобен Мертвому морю Земли
Планетологи выяснили, что подземный океан на Титане, спутнике Сатурна, отличается повышенной соленостью. Это делает его непригодным для жизни.О том, что на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна, существует океан, стало известно два года назад. На наличие жидкости под твердой оболочкой этого объекта ..
2014-07-04 1600 0 Космос
0