Жидкость на спутнике Сатурна

Жидкость на спутнике Сатурна

Согласно последним исследованиям озера из жидкого метана все еще плещутся на поверхности Титана, однако углеводород со временем может просто испариться с гигантского спутника Сатурна.

Углеводороды на спутнике Сатурна

Изображения и данные, полученные аппаратом Кассини (Cassini), показали, что для поддержания устойчивого круговорота метана на поверхности спутника, соединения углеводорода недостаточно быстро пополняются.

Помимо Земли, Титан - единственный известный объект нашей Солнечной Системы, обладающий стабильной жидкостью на своей поверхности. Его огромные облака, озера и дожди состоят из углеводородов (молекул, состоящих из водорода и углерода), таких как метан и этан.

Изображения с Кассини подтверждают, что на протяжении долгого времени углеводородные озера не меняют свою форму и размер. Это значит, что либо метановые озера испаряются медленно, либо они получают достаточно жидкости для компенсации испарения. С тех пор, как ученые начали свои наблюдения, количество дождей прошедших на Титане можно сосчитать по пальцам. Исследователи полагают, что озера состоят из достаточно стабильных, медленно испаряющихся веществ и, возможно, в них преобладает этан, который испаряется медленнее метана.

Когда метан поднимается в атмосфере Титана, его соединения разрушаются под действием солнечного света. Большинство атомов водорода поднимается еще выше и исчезает в космическом пространстве, в то время как оставшиеся элементы преобразуются в соединения углерода, например, этан. Ученые считают, что в конечном счете этот процесс должен уменьшить количество метана в окружающей среде Титана, в то время как соединения, образовавшиеся из остатков метана, продолжают оседать на поверхность спутника.

"Химическая активность, наблюдаемая на Титане, может подойти к концу через несколько десятков миллионов лет", говорит Кристоф Сотин (Christophe Sotin) - ученый из Лаборатории Реактивного Движения (Jet Propulsion Laboratory) NASA в Пасадене, Калифорния, анализировавший данные о водоемах Титана, полученные аппаратом Кассини. Это может показаться очень большим промежутком времени, однако по геологическим меркам дни "эры метана" на данном спутнике сочтены.

Исследователи ищут в круговороте метана на Титане ответы на вопросы о том, как выглядела Земля до того, как на ней зародилась жизнь. В химических процессах на этом спутнике могут производиться пребиотические молекулы - сложные органические соединения, которые по всем предположениям являлись первым шагом появления жизни на Земле.

"Открытия, сделанные Кассини, в корне изменили наше понимание Титана,- говорит Сотин в заявлении NASA. - Эти открытия предоставляют новые пути поиска обитаемых миров среди экзопланет. Они также ставят новые вопросы о процессах обмена между планетой и ее атмосферой, а также о составе органических частиц. Ответы на эти вопросы появятся после дополнительных исследований Титана."

Эти результаты, наряду с другими находками основанными на новых наблюдениях в ранее неисследованной части северного полушария Титана, подробно описаны в декабрьском выпуске журнала "Icarus". По словам ученых, в этой области было обнаружено два озера глубиной примерно по колено и три новых зеркально гладких озера. Они также нашли болотистую местность или группу небольших рек, соединяющих два моря Титана: Море Лигеи (Ligeia Mare) и Море Кракена (Kraken Mare), по размеру превосходящих Каспийское Море.

Новые наблюдения северной части Титана в оптическом диапазоне стали возможны с наступлением семилетних сезонных изменений на спутнике Сатурна. Ледяные облака над северным полюсом Титана рассеялись и в августе 2009 года там наступила весна.

Между тем, исследователи недавно подтвердили, что осадки выпадают теперь в южном полушарии. Ледяная дымка, такая же, как рассеявшаяся над северным полюсом, сформировалась в южной части Титана, что свидетельствует о приходе зимы.

Кассини - зонд, запущенный в 1997 году для изучения Сатурна, его колец и спутников, вышел на орбиту планеты в 2004 году. Миссия Кассини продлена до 2017 года.

Источник: tech-life.org

Похожие новости:
Cassini получил самые четкие снимки второй по величине луны Сатурна
НАСА показало самый четкий на сегодняшний день снимок второго по величине спутника Сатурна — Реи (самый крупный из них — Титан). Об этом сообщается на сайте агентства. Снимки получены зондом Cassini 9 февраля 2015 года во время его сближения с Реей. Тогда он находился на расстоянии ..
2015-04-01 1794 0 Космос
1
Станция Cassini сделала необычный боковой снимок колец Сатурна
Автоматическая межпланетная станция Cassini получила необычный боковой снимок колец Сатурна на фоне самой планеты. Об этом сообщается на сайте НАСА. Фото сделано 25 мая 2015 года с использованием широкоугольной камеры Cassini с чувствительным к ближнему инфракрасному излучению фильтром, пропускающим ..
2015-08-13 3934 0 Космос
0
«Кассини» заглянул в «глаз Сатурна»
НАСА представило новый снимок Сатурна, полученный его искусственным спутником «Кассини». На изображении виден гигантский вихрь на северном полюсе планеты. Фотография сделана 2 апреля 2014 года, когда космический зонд пролетал над ним, но опубликовано изображение только в августе. Атмосферная ..
2014-08-07 1811 0 Космос
0
У Энцелада отобрали роль главного донора магнитосферы Сатурна
Ученые из университетского колледжа Лондона обнаружили, что верхние слои атмосферы Сатурна могут испускать в магнитосферу такую же общую массу частиц в секунду, как и его спутник Энцелад. Исследование опубликовано в журнале Journal of Geophysical Research.Магнитосфера — это область пространства вокруг намагниченного ..
2016-02-15 985 0 Космос
0
НАСА показало снимок темной стороны Сатурна c гигантским гексагоном
НАСА показало снимок Тефии — «третьего спутника Сатурна» (Сатурн III) — на фоне темной стороны газового гиганта и его гигантского гексагона. О фотографии, сделанной автоматической межпланетной станцией Cassini, сообщается на сайте агентства. Тефия на снимке НАСА заметна в виде точки ..
2015-09-16 2589 0 Космос
0
С колец Сатурна льется дождь
На Сатурне идет дождь, и виной тому удивительные кольца этой планеты. Недавние наблюдения Обсерватории Кека на Гавайях показали, что электрически заряженные капли дождя падают на планету с колец, находящихся на высоте 200 000 км. Этот кольцевой дождь довольно распространен и влияет ..
2013-04-12 1495 0 Космос
0
Луны Сатурна оказались моложе динозавров
Три крупных спутника Сатурна (Тефия, Диона и Рея), расположенные вне орбиты Энцелада, могли возникнуть примерно сто миллионов лет назад, что делает их моложе самых древних ископаемых динозавров. Посвященный исследованию препринт астрономы из США опубликовали на сайте arXiv.org.Ученые при помощи компьютерного моделирования ..
2016-03-26 1302 0 Космос
0
Станция Cassini получила новые изображения Дионы
Автоматическая межпланетная станция Cassini получила новые изображения Дионы — «четвертого спутника Сатурна» (Сатурн IV). Фотографии доступны на сайте НАСА. Снимки были сделаны 16 июня 2015 года, когда Cassini находилась на расстоянии 516 тысяч километров от поверхности Дионы. ..
2015-06-19 1182 0 Космос
0
NASA опубликовало новые фотографии планеты Сатурн
Американское космическое агентство NASA к Рождеству опубликовало новые фотографии планеты Сатурн и двух его спутников. Бесценные фотографии были сделаны космическим аппаратом Cassini. И теперь пользователи Интернета смогут вдоволь насладиться снимками Титана и Энцелада. Новые снимки Сатурна ..
2013-12-26 2542 0 Космос
0
Ученые выяснили состав моря Лигеи на Титане
Планетологи при помощи анализа полученных автоматической станцией Cassini данных выяснили химический состав моря Лигеи крупнейшего спутника Сатурна — Титана. Второй по величине углеводородный водоем занимает суммарную площадь озер Гурон и Мичиган. Исследование опубликовано в Journal ..
2016-04-28 1266 0 Космос
0
Океан на Титане подобен Мертвому морю Земли
Планетологи выяснили, что подземный океан на Титане, спутнике Сатурна, отличается повышенной соленостью. Это делает его непригодным для жизни.О том, что на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна, существует океан, стало известно два года назад. На наличие жидкости под твердой оболочкой этого объекта ..
2014-07-04 1497 0 Космос
0
На спутнике Сатурна обнаружен кислород
Космический аппарат Cassini обнаружил ионы кислорода в составе атмосферы Дионы, спутника Сатурна. Открытие увеличивает шансы обнаружения внеземных организмов на этой и других лунах. Учёные подтвердили существование на спутнике пусть и разреженной, но всё же атмосферы. Благодаря космическому аппарату "Кассини", ..
2012-03-9 1885 0 Космос
0
Аппарат NASA сделал фото спутников Сатурна
NASA опубликовало очередной снимок окрестностей Сатурна, выполненный аппаратом "Кассини". На завораживающем фото виден покрытый льдом и хорошо заметными кратерами спутник Рея на фоне туманного Титана.На снимке показаны "передние" полушарии спутников. Северные полюса расположены вверху ..
2012-02-18 2266 0 Космос
0
Астрономы опубликовали новые фото Дионы
Ученые, работающие с зондом "Кассини" опубликовали новые фото спутника Сатурна Дионы. Об этом сообщается на сайте проекта CICLOPS, который занимается анализом полученных зондом изображений. Встреча с Дионой состоялась сразу после сближения зонда с Энцеладом. Аппарат прошел ..
2012-05-5 1441 0 Космос
0
На спутнике Сатурна обнаружено «невозможное» облако
Ученые НАСА снова обнаружили ледяное облако в стратосфере Титана — крупнейшего спутника Сатурна. Существование этого объекта противоречит всему, что известно о небесном теле.Облако, состоящее из соединений углерода с азотом (ацетилендинитрила) обнаружил космический аппарат Cassini. Обычно на Титане ..
2016-09-25 1265 0 Космос
0