Роботы-геологи штурмуют астероид

Роботы-геологи штурмуют астероид

Компания Deep Space Industries занимается разработкой проекта добычи полезных ископаемых из астероидов. Использовать для этого предполагается орбитальных роботов-геологоразведчиков, которые будут определять ценность космического тела с точки зрения наличия редкоземельных материалов. Первый подобный аппарат планируется запустить через два года.

Идея использовать астероиды в подобных целях возникла уже давно. К примеру, в начале прошлого года совладелец компании Space Adventures и член Гражданского надзорного совета НАСА Ричард Гэрриот на конференции SXSW в Остине (штат Техас) указал на то, что в непосредственной близости от Земли болтается множество астероидов, которые могут содержать ценные материалы. Нынешний уровень технологий позволяет идентифицировать эти полезные ископаемые и руды, после чего можно будет организовать экспедицию с целью их доставки на Землю, сказал он.

Наладить добычу из недр астероидов полезных ископаемых, таких как платина, иридий и родий, предложила компания Planetary Resources. В ближайшие годы Planetary Resources планирует запустить от двух до пяти телескопов космического базирования Arkyd-101, которые помогут отыскать наиболее подходящий для этих целей астероид. А основная фаза проекта намечена на 30-е годы.

На недавнем семинаре, организованном Институтом космических исследований Кека (США), обсуждалась идея захвата одного из этих космических тел, пролетающего вблизи Земли, с тем, чтобы разместить его на орбите вокруг Луны и использовать ресурсы астероида для различных нужд.

По самым скромным подсчетам, такой проект должен обойтись в 2,6 миллиарда долларов, что сравнимо по стоимости с марсианской миссией Curiosity. Как и в случае с Curiosity, предлагается использовать для старта ракету Atlas V, первая ступень которой оснащена двигателями российского производства. После вывода на орбиту заработает ионный ксеноновый двигатель, получающий питание от солнечных батарей мощностью 40 киловатт. Медленно набирая скорость, аппарат устремится к ближайшему астероиду, захватит его и отбуксирует на лунную орбиту.

Если говорить о "среднем" космическом теле массой в 500 тонн, то оно будет содержать примерно 200 тонн силикатов, 100 тонн воды, 100 тонн различных углеродных соединений и, наконец, 90 тонн металлов, таких как железо, никель и кобальт. Этот "контейнер" с полезными ископаемыми можно было бы использовать для строительства космической базы в точке Лагранжа L2, которая расположена в 61 тысяче километров от Луны.

Однако наиболее перспективным признан все же проект, предложенный Deep Space. Первая модель "геологического" робота будет называться FireFу "Светлячок". Роботы массой около 25 килограммов должны отправиться в космос в 2015 году. Срок их работы составит от двух до шести месяцев.

В перспективе Deep Space планирует создать целую "флотилию" таких роботов. В процессе строительства FireFу будут применяться новейшие достижения НАСА. "Светлячки" будут построены на базе недорогих компонентов наноспутников. Запускать на орбиту их станут вместе с большими спутниками связи, что снизит стоимость операции.

Оказавшись на орбите, роботы займутся исследованием расположенных поблизости астероидов на предмет наличия ценных редкоземельных материалов. Если первые попытки пройдут удачно, то начиная с 2016 года Deep Space осуществит запуск 30-килограммовых спутников DragonFly, которые должны доставить на Землю образцы астероидного материала. Миссия DragonFly будет длиться от двух до шести лет, и за это время они смогут привезти на Землю от 27 до 70 килограммов сырья.

Кроме того, у Deep Space есть запатентованная технология MicroGravity Foundry (микрогравитационное литье), которая позволяет перерабатывать добытое ценное сырье в металлические детали для сложных устройств. Для этого используется трехмерный принтер, способный рисовать лазером узоры в газовой среде, насыщенной парами никеля. Это единственная на сегодняшний день технология, способная производить сложные металлические структуры в условиях невесомости.

Если компании удастся не только успешно осуществить процесс добычи сырья, но и превратить его в готовый продукт в виде технических деталей, то ожидаемая прибыль от проекта многократно возрастет. А MicroGravity Foundry может пригодиться не только при работе с астероидами, но и в других, более масштабных проектах, скажем, при миссии на Марс.

Источник: golosscience.com

Похожие новости:
Скоро на близком расстоянии от Земли пролетит огромный астероид
Астероид DA14 весом 130 тысяч тонн пролетит 15 февраля 2014 года на рекордно опасном расстоянии от Земли, сообщает Росбалт. По данным ученых, астероид размером с половину футбольного поля пролетит от поверхности Земли на расстоянии 27 680 километров. Ученые предполагают, что космическое ..
2014-01-05 2190 0 Космос
0
Астероид пролетит в опасной близости от Земли 15 февраля
Крупный астероид приблизится к Земле на опасное расстояние на следующей неделе, сообщило американское аэрокосмическое агентство NASA. По данным исследователей, космическое тело максимально приблизится к Земле - на расстояние примерно 27358 км 15 февраля примерно в 14:20 дня по местному времени (около ..
2013-02-8 2168 1 Космос
0
Гигантский астероид пролетел мимо Земли
Гигантский астероид 1998 QE2 проследовал мимо Земли на расстоянии 5,8 миллионов километров. По данным специалистов NASA, максимальное сближение произошло в 00:59 по московскому времени. Огромное расстояние сделало астероид абсолютно безопасным для землян. Подойди гигант ближе, мог бы запросто уничтожить ..
2013-06-2 1741 0 Космос
0
Российские астрономы обнаружили километровый околоземный астероид
Новый околоземный астероид, размер которого составляет один километр, был открыт девятого октября российскими астрономами. Информация представлена на сайте Центра малых планет Международного астрономического союза. Небесное тело ученым удалось обнаружить благодаря автоматическому телескопу, принадлежащему ..
2013-10-12 1525 0 Космос
0
НАСА притянет к Земле 500-тонный астероид
"Полет на астероид является частью нашей стратегии развития и продолжением того, что мы делали раньше. Мы будем исследовать астероид, протестуем электрический двигатель, который работает на солнечной энергии и используем капсулу Орион и ракету СЛС, как мы и планировали", - говорит представитель НАСА ..
2013-06-21 1727 0 Космос
0
Астероид пролетит рядом с Землей 14 сентября
Астероид 2012 QG42 размером примерно в полкилометра пролетит мимо Земли утром 14 сентября, астрономы попытаются провести радарные наблюдения этого небесного тела, говорится в сообщении на сайте итальянской обсерватории Реманцакко. Астероид 2012 QG42 был впервые обнаружен участниками ..
2012-09-5 2202 0 Космос
0
Мимо Земли пролетит астероид стоимостью $5 трлн
Ядро космического тела содержит около 90 млн тонн платины, сообщает Mirror. Астероид под кодовым названием UW-158 пролетит мимо Земли завтра настолько близко, что его смогут рассмотреть астрономы. Небесное тело содержит около 90 миллионов тонн платины. Компания Planetary ..
2015-07-19 3103 0 Космос
2
Телескоп WISE открыл новый астероид
На днях NASA сообщило о том, что инфракрасный космический телескоп WISE обнаружил первый астероид после долгого пробуждения. Аппарат WISE был запущен еще пять лет назад. Его задачей было составление в инфракрасном диапазоне карты звездного неба. Проработав около 4-ех лет, ..
2014-01-13 1866 0 Космос
0
Учёные нашли потенциально опасный астероид
Ученые обнаружили потенциально опасный астероид. По словам специалистов, при падении на Землю он может уничтожить крупную страну, сообщает РИА "Новости". Первыми новый объект засекли участники американского астероидного проекта "Каталина" — это произошло ещё 8 марта. Затем он "потерялся", но 24 марта его вновь ..
2014-03-27 1551 0 Космос
0
15 февраля возле Земли пролетит 45-метровый астероид
По предварительным расчетам он проскочит возле нас на расстоянии всего в 27680 км. Это ничтожно мало, и если что-то пойдет не так - он может упасть на Землю. Новым Тунгусским метеоритом называют астероид DA14, который был обнаружен испанскими астрономами 23 февраля 2012 года. 15 февраля в 21:25 ..
2013-01-31 4365 25 Космос
1
В пятницу рядом с Землей пролетел 30-метровый астероид
Астероид размером около 30 метров пролетит рядом с Землей - на расстоянии около 88 тысяч километров - в пятницу, 12 октября, сообщает Центр малых планет Международного астрономического союза. Небесное тело, получившее обозначение 2012 TC4, было впервые замечено 4 октября ..
2012-10-8 1742 0 Космос
0
Астероид 2015 JF1 незамеченным подобрался к Земле на близкое расстояние
В ночь с четверга на пятницу, 15 мая, астероид 2015 JF1 приблизился к Земле на расстояние 300 тысяч километров. Это меньше, чем дистанция от нашей планеты до Луны. Об этом сообщается на сайте НАСА. Небесное тело выделяется тем, что его обнаружили всего за пару дней до подлета к Земле, однако ..
2015-05-17 2675 0 Космос
3
Астрономы открыли потенциально опасный для Земли астероид
Новый астероид, в будущем потенциально опасный столкновением с Землей, открыл российский астроном Леонид Еленин, научный сотрудник Института прикладной математики им. М.В.Келдыша РАН. Астероид получил обозначение 2015 LK24 в Центре малых планет, который регистрирует все подобные объекты. ..
2015-06-19 1471 0 Космос
0
Иркутский ученый обнаружил астероид диаметром 600 метров
Телескоп "Мастер" Иркутского государственного университета, установленный в Тункинской долине в Бурятии, зафиксировал еще одно небесное тело. Об этом корреспонденту ИА REGNUM 10 декабря сообщили в пресс-службе иркутского вуза. Новый астероид обнаружен 1 декабря с помощью автоматического телескопа "Мастер Тунка-Байкал", который ..
2013-12-10 1492 2 Космос
0
Астероид 2012 KP24 пролетит рядом с Землей
Астрономы американской обсерватории Маунт-Леммон открыли новый астероид, который в понедельник, 28 мая, пролетит на расстоянии 56 тысяч километров от Земли, сообщает Центр малых планет Международного астрономического союза,сообщают РИА Новости. Впервые астероид, получивший обозначение 2012 KP24, был обнаружен 23 мая. ..
2012-05-25 2388 0 Космос
0