Меркурий остыл и сдулся

Меркурий остыл и сдулся

Планетологам, которые планируют изучить поверхность самой близкой к Солнцу планеты - Меркурия - похоже, стоит поторопиться с разработкой космических миссий. Недавние замеры, произведенные зондом Messenger показали: Меркурий остывает и "сдувается", притом гораздо быстрее, чем можно было предположить.

Процесс сжатия планеты не стал открытием для астрономов. Давно известно, что большая часть Меркурия состоит из раскаленного ядра, покрытого тонкой оболочкой мантии и коры. С момента своего образования - 4,5 млрд лет назад - ядро остывало и, по законам физики, уменьшалось в объеме. Из-за этого на поверхности планеты образовались резкие обрывы и изгибы коры, по которым астрономы и судили о скорости остывания.

Однако в 2011 г. на орбиту планеты был выведен зонд Messenger, который делал регулярные снимки поверхности Меркурия. Сравнив полученные за это время фотографии, ученые из Института науки Карнеги в Вашингтоне выяснили, что планета сжимается в восемь раз быстрее, чем считалось ранее. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Исследователи проанализировали "дольчатые откосы" - скалистые участки поверхности Меркурия, образующиеся при сжатии планеты. Их форма, расположение и глубина свидетельствуют о том, что диаметр первой планеты Солнечной системы с момента его образования уменьшился на 5 - 7 км, а не на 0,8 - 3, как говорилось в предыдущем исследовании, утверждают планетологи.

Исследование Меркурия интересует ученых в том числе из-за того, что такие изменения планеты с остывающим ядром могут носить архетипический характер, а значит, в будущем коснутся и Земли. В обозримом будущем планета сжиматься не собирается, однако смена структуры ядра скоро может повлиять на земное притяжение.

Дело в том, что жидкое ядро Меркурия, как и ядро Земли, обеспечивает формирование магнитного поля, и его остывание (а как следствие - затвердевание) уменьшает гравитацию. Сейчас магнитное поле Земли в 100 раз сильнее, чем у Меркурия. Наблюдение за процессами, происходящими на планете, поможет спрогнозировать будущее землян, уверены ученые.

Newsland.ru

Похожие новости:
Тime: космические сенсации 2011 года
Британский журнал Тime опубликовал «космические» итоги года. Сенсациями года стали следующие события: обнаружение учеными самой твердой планеты, кладбища метеоритов, а также запуск космических аппаратов на Юпитер и Марс. В следующем рейтинге представлены 5 космических сенсаций ..
2011-12-25 1756 0 Космос
0
Американские зонды GRAIL-A и GRAIL-B отправились к луне
10 сентября, в 17:08 по московскому времени связка из двух однотипных зондов GRAIL стартовала с космодрома на мысе Канаверал.   В космическое пространство небольшие аппараты, суммарная масса которых составляет всего около 730 кг, вывела ракета-носитель «Дельта-2». Пуск, изначально намеченный на 8 сентября, ..
2011-09-12 2194 1 Космос
0
Старый американский спутник падает на землю
По официальным сообщениям американского аэрокосмического агенства, старый американскй спутник UARS - упадет на землю 24 сентября. По мнению экспертов NASA, аппарат может упасть в любом месте нашей планеты. При этом, скорость падения аппарата составляет 8км/сек. На данный момент, ..
2011-09-18 2229 4 Космос
-1
Окончательный промах японского зонда <<Акацуки>>
 По сообщениям японского издания "Mainichi" - ученые космического агентства японии пришли к окончательному выводу о том, что исследевательский зонд <<Акацуки>> не попадет на орбиту Венеры. Напомним, что очередная попытка попасть на орбиту Венеры - была уже второй по счету. Причиной неудачи стали ..
2011-09-18 3677 0 Космос
0
Китай запускает космическую лабораторию
Как сообщает агентство "Синхуа", космическая лаборатория "Tiangong 1" , что в переводе означает "небесный дворец", будет запущена китаем в конце сентября 2011 года. По данным источника, лабораторный модуль будет выведен на орбиту при помощи ракетоносителя "Long-March II-F". Ракетоноситель уже доставлен ..
2011-09-21 1982 1 Космос
1
Астрономы взвесили Бетельгейзе
Астрономы оценили массу Бетельгейзе - она составляет порядка 13 солнечных масс. Статья появится в сборнике The 9th Pacific Rim Conference on Stellar Astrophysics, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Несмотря на то, что Бететельгейзе была открыта достаточно давно, до сих пор неизвестно расстояние до нее и точная масса. Например, согласно ..
2011-09-24 2382 0 Космос
0
В Центавре разглядели Бегущего цыпленка
Астрономы, работающие с 2,2-метровым телескопом Южной европейской обсерватории (ESO), опубликовали снимок туманности IC 2944 (из-за специфической формы центральной и наиболее яркой части ее еще называют туманность Бегущий цыпленок) в созвездии Центавра. Фото и его описание доступны на сайте ESO.Туманность ..
2011-09-24 1599 0 Космос
-1
Обломки американского спутника UARS упали в Канаде
Обломки американского научного спутника UARS (Upper Atmosphere Research Satellite), которым в последние несколько дней пугали жителей планеты представители американского Центра изучения космического мусора, упали скорее всего на территории Канады. По подтвержденным данным, аппарат ..
2011-09-25 1913 0 Космос
-1
Очевидцы сняли на видео падение спутника UARS
Очевидцы засняли над Техасом падение научного американского спутника UARS, который распался на несколько обломков при входе в атмосферу. Обломки выглядели как огненные шары, падая с довольно высокой скоростью и со специфическим звуком. Фрагменты UARS также могли упасть в Италии, Африке ..
2011-09-26 1962 0 Космос
-1
Астрономы-любители ищут потерянный лунный модуль
Британские астрономы-любители приглашают присоединиться к поискам артефакта американской лунной программы. Они ищут лунный модуль, болтающийся где-то между Землей и Солнцем. С развитием наблюдательной техники астрономы-любители получили возможности ставить перед собой все новые задачи. Если раньше ..
2011-09-26 2341 0 Космос
-1
Астрономы обнаружили планету из Звездных войн
Научная фантастика нашла свое воплощение в реальности. НАСА выпустило анимацию недавно открытой планеты Kepler-16b. На горизонте этой планеты садиться два солнца, подобно фантастической планете Татуин, которая была родной планетой Люка Скайуокера в киноэпопее Звездные ..
2011-09-27 2870 3 Космос
0
Украинская ракета вывела на орбиту спутник
Украинская ракета "Зенит-3SL" с европейским спутником связи Atlantic Bird 7 стартовала по программе "Морской старт" с плавучей платформы в Тихом океане.Старт ракеты производства украинского КБ "Южное" с разгонным блоком производства российской ракетно-космической корпорации "Энергия" был осуществлен в 13.18 по времени ..
2011-09-27 2087 0 Космос
0
Спектр-Р подтвердил высокую чувствительность своих приборов
Проверка аппаратуры на борту телескопа "Спектр-Р" подтвердила его высокую чувствительность. Об этом сообщает ФИАН-инфо - информационное агентство Физического института РАН имени Лебедева, который отвечает за научную составляющую программы. По данным агентства, были проверены все четыре радиометра, предназначенные для наблюдений ..
2011-09-28 1877 0 Космос
-1
Из Солнечной системы выпала пятая планета
По мнению американских ученых, когда-то в Солнечной системе была еще одна планета, по величине подобная Юпитеру или Сатурну, но она покинула зону солнечного воздействия, сообщает КАЗИНФОРМ. Ученые гадали, чего же еще не хватает для того, чтобы Солнечная система выглядела так, как мы привыкли ее видеть. ..
2011-09-28 4039 0 Космос
-2
Подтверждена теория относительности Эйнштейна
Датские астрономы проверили теорию относительности Эйнштейна и некоторые альтернативные теории на галактических скоплениях. Статья ученых появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе Университета Копенгагена и ScienceNOW. Новые данные были получены в процессе исследования света от сотен ..
2011-09-30 2044 0 Космос
0