Луна - бесценный спутник

Луна - бесценный спутник

Жизнь - тонкая вещь, и условия на Земле действительно уникальные. Однако наша планета подвержена массе опасных воздействий извне. Ее пронизывает солнечная и космическая радиация, неподалеку то и дело проносятся внушительные глыбы астероидов. На самом деле, множество из потенциально губительных для жизни факторов обходят нас стороной благодаря нашему спутнику и древней богине человечества - Луне.

Луна - не просто самый доступный для наблюдения небесный объект, но и спутник, похожий на свою планету так, как никакой другой. Согласно самой популярной в современной науке гипотезе, теории Гигантского столкновения, образовалась она примерно так. Примерно 4,5 млрд. лет назад из аккреционного диска пыли, вращавшегося вокруг Солнца, сформировалась Земля. По соседству с ней появлялись и другие планеты - в числе которых и гипотетическая Тейя, почти с Землю размерами. Тейя оказалась в точке Лагранжа гравитационной системы Земля - Солнце, а значит, в некотором равновесии относительно этих тел, будто подвешенная неподвижно на невидимых нитях, пишет sunhome.ru

Однако по мере того, как размеры и Земли, и Тейи росли, это неустойчивое равновесие оказалось разрушено. Тейя - к тому моменту ставшая в размерах примерно с современный Марс - начала ускоряться и в итоге упала на поверхность Земли. Столкновение произошло под довольно острым углом, но все равно оказалось катастрофическим, и слава богу, что жизнь на планете тогда еще не развилась. Более тяжелое ядро Тейи осталось на Земле, но крупный фрагмент ее оболочки вылетел обратно на орбиту. Так, в теории, появилась сегодняшняя Луна. Кстати, никто не может подсказать нам направление вращения Земли до этой «аварии», но опыт с бильярдными шарами показывает, что при таком столкновении оно запросто могло смениться на противоположное.

В те годы Луна находилась заметно ближе к нам (она удаляется на несколько сантиметров в год), и должна была выглядеть крупнее - видимо, в несколько раз больше солнечного диска. Некоторое время ее ядро еще оставалось раскаленным, и она имела свое магнитное поле. Годы спустя и Земля, и Луна прошли крайне опасную пору «бомбардировки», когда они проходили через плотное облако метеоритов - следы этого события на Земле из-за высокой геологической активности не сохранились, а на Луне еще можно увидеть. Кстати, это свойство спутника ученые уже давно используют для исследований истории нашей планеты.

Наблюдения за солнечной системой показывают, что спутники, подобные нашему, большая редкость. А сторонники некоторых гипотез - например, теории «Редкая Земля» (Rare Earth), - и вовсе считают, что наличие Луны - не просто приятное и полезное дополнение к нашей прекрасной планете, но важнейшее условие для появления на ней жизни.

К примеру, наш ближайший сосед Марс тоже, в принципе, остается в «обитаемой зоне» Солнца - области, где вода может оставаться в жидкой фазе, а значит - благоприятной для жизни в той форме, в которой мы ее знаем. Однако есть мнение, что жизни тут никогда не было, в чем, в частности, виноваты крайне сильные колебания марсианской оси, которые могут достигать 15 градусов. Конечно, Земная ось тоже колеблется, но далеко не так активно и быстро.

На Красной планете эти смещения вызывали перемещение ледяных шапок у полюсов ближе к экватору, где они таяли и испарялись, насыщая атмосферу влагой, которая, впрочем, довольно быстро заледеневала снова. С таким экстремальным климатом Марс вряд ли мог стать колыбелью жизни. Впрочем, окончательные данные о наличии такого рода колебания должен дать зонд Phoenix Lander, который планируется высадить на планету в мае. С другой стороны, Земля, конечно, тоже проходила через свои ледниковые периоды, но они никогда не доходили до таких крайностей, поскольку ось нашей планеты стабилизирует Луна - Земля лишь слегка отклоняется от своих 23,5 градусов относительно плоскости вращения вокруг Солнца. Выходит, Луна подарила нам стабильность, столь необходимую для такого тонкого явления, как жизнь.

Кроме того, приливы и отливы, которые, как известно, тоже вызывает Луна, могли стать важным фактором эволюции. Высокие приливы как бы расширяют влажную зону, доступную для обитания морских тварей, а некогда эта территория стала плацдармом для выхода организмов на сушу. Здесь они могли адаптироваться к жизни на воздухе постепенно и не спеша.

Впрочем, Луна влияет не только на воду. По некоторым данным, ее притяжение дополнительно разогревает земную кору, делая ее теплей, чем та была бы в отсутствие спутника. Поскольку Луна обходит нас примерно за один месяц, а сама Земля вращается заметно быстрее, гравитационное поле Луны создает своего рода «волну», проходящую по планете.

Они определяют облик всей ее поверхности, влияют на движение тектонических плит.

Вдобавок, Луна постепенно замедляет и само вращение Земли, а значит - делает нашу атмосферу намного более спокойной, лишенной, например, свирепых штормов, как на Венере. Возможно, когда-нибудь вращение и вовсе остановится, оставив Луну над небосводом лишь одного из полушарий. И это будет особенно жалко - ведь Луна удивительна не только с научной, но и просто с человеческой точки зрения.

Источник: lifeukr.net

Похожие новости:
54 года назад Лайка полетела в космос
«Первый великий шаг человечества состоит в том, чтобы вылететь за атмосферу и сделаться спутником Земли. Остальное сравнительно легко, вплоть до удаления от нашей Солнечной системы», - писал Константин Эдуардович Циолковский. Это действительно был великий шаг - чтобы его совершить, нужно было преодолеть ..
2011-11-3 3460 0 Космос
0
Илон Маск запустил спутниковый интернет. Почему ему не дадут работать в России?
 В октябре американская компания SpaceX начала публичное бета-тестирование глобальной спутниковой системы Starlink. Согласно обнародованным условиям, доступ к сети обойдется в 499 долларов (разовый платеж за оборудование без учета налогов, доставки и установки) плюс 99 долларов в месяц (абонентская плата). В настоящее время ..
2020-10-31 6306 Космос
2
Американские зонды GRAIL-A и GRAIL-B отправились к луне
10 сентября, в 17:08 по московскому времени связка из двух однотипных зондов GRAIL стартовала с космодрома на мысе Канаверал.   В космическое пространство небольшие аппараты, суммарная масса которых составляет всего около 730 кг, вывела ракета-носитель «Дельта-2». Пуск, изначально намеченный на 8 сентября, ..
2011-09-12 2216 1 Космос
0
Старый американский спутник падает на землю
По официальным сообщениям американского аэрокосмического агенства, старый американскй спутник UARS - упадет на землю 24 сентября. По мнению экспертов NASA, аппарат может упасть в любом месте нашей планеты. При этом, скорость падения аппарата составляет 8км/сек. На данный момент, ..
2011-09-18 2245 4 Космос
-1
Окончательный промах японского зонда <<Акацуки>>
 По сообщениям японского издания "Mainichi" - ученые космического агентства японии пришли к окончательному выводу о том, что исследевательский зонд <<Акацуки>> не попадет на орбиту Венеры. Напомним, что очередная попытка попасть на орбиту Венеры - была уже второй по счету. Причиной неудачи стали ..
2011-09-18 3695 0 Космос
0
Китай запускает космическую лабораторию
Как сообщает агентство "Синхуа", космическая лаборатория "Tiangong 1" , что в переводе означает "небесный дворец", будет запущена китаем в конце сентября 2011 года. По данным источника, лабораторный модуль будет выведен на орбиту при помощи ракетоносителя "Long-March II-F". Ракетоноситель уже доставлен ..
2011-09-21 2001 1 Космос
1
Астрономы взвесили Бетельгейзе
Астрономы оценили массу Бетельгейзе - она составляет порядка 13 солнечных масс. Статья появится в сборнике The 9th Pacific Rim Conference on Stellar Astrophysics, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Несмотря на то, что Бететельгейзе была открыта достаточно давно, до сих пор неизвестно расстояние до нее и точная масса. Например, согласно ..
2011-09-24 2401 0 Космос
0
В Центавре разглядели Бегущего цыпленка
Астрономы, работающие с 2,2-метровым телескопом Южной европейской обсерватории (ESO), опубликовали снимок туманности IC 2944 (из-за специфической формы центральной и наиболее яркой части ее еще называют туманность Бегущий цыпленок) в созвездии Центавра. Фото и его описание доступны на сайте ESO.Туманность ..
2011-09-24 1617 0 Космос
-1
Обломки американского спутника UARS упали в Канаде
Обломки американского научного спутника UARS (Upper Atmosphere Research Satellite), которым в последние несколько дней пугали жителей планеты представители американского Центра изучения космического мусора, упали скорее всего на территории Канады. По подтвержденным данным, аппарат ..
2011-09-25 1939 0 Космос
-1
Очевидцы сняли на видео падение спутника UARS
Очевидцы засняли над Техасом падение научного американского спутника UARS, который распался на несколько обломков при входе в атмосферу. Обломки выглядели как огненные шары, падая с довольно высокой скоростью и со специфическим звуком. Фрагменты UARS также могли упасть в Италии, Африке ..
2011-09-26 1983 0 Космос
-1
Астрономы-любители ищут потерянный лунный модуль
Британские астрономы-любители приглашают присоединиться к поискам артефакта американской лунной программы. Они ищут лунный модуль, болтающийся где-то между Землей и Солнцем. С развитием наблюдательной техники астрономы-любители получили возможности ставить перед собой все новые задачи. Если раньше ..
2011-09-26 2367 0 Космос
-1
Астрономы обнаружили планету из Звездных войн
Научная фантастика нашла свое воплощение в реальности. НАСА выпустило анимацию недавно открытой планеты Kepler-16b. На горизонте этой планеты садиться два солнца, подобно фантастической планете Татуин, которая была родной планетой Люка Скайуокера в киноэпопее Звездные ..
2011-09-27 2894 3 Космос
0
Украинская ракета вывела на орбиту спутник
Украинская ракета "Зенит-3SL" с европейским спутником связи Atlantic Bird 7 стартовала по программе "Морской старт" с плавучей платформы в Тихом океане.Старт ракеты производства украинского КБ "Южное" с разгонным блоком производства российской ракетно-космической корпорации "Энергия" был осуществлен в 13.18 по времени ..
2011-09-27 2101 0 Космос
0
Спектр-Р подтвердил высокую чувствительность своих приборов
Проверка аппаратуры на борту телескопа "Спектр-Р" подтвердила его высокую чувствительность. Об этом сообщает ФИАН-инфо - информационное агентство Физического института РАН имени Лебедева, который отвечает за научную составляющую программы. По данным агентства, были проверены все четыре радиометра, предназначенные для наблюдений ..
2011-09-28 1896 0 Космос
-1
Из Солнечной системы выпала пятая планета
По мнению американских ученых, когда-то в Солнечной системе была еще одна планета, по величине подобная Юпитеру или Сатурну, но она покинула зону солнечного воздействия, сообщает КАЗИНФОРМ. Ученые гадали, чего же еще не хватает для того, чтобы Солнечная система выглядела так, как мы привыкли ее видеть. ..
2011-09-28 4059 0 Космос
-2